El presidente de Cuba, Raúl Castro, rindió hoy tributo póstumo al ministro de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR) y vicepresidente del Consejo de Estado, Julio Casas Regueiro, uno de sus más cercanos colaboradores, fallecido el sábado en La Habana a causa de un paro cardiorrespiratorio.

El general Castro encabezó esta mañana junto a dirigentes del Partido Comunista, integrantes del Gobierno, altos jefes militares y familiares, el inicio del homenaje a Casas Regueiro, en la sede del Ministerio de las Fuerzas Armadas, trasmitido en directo por la televisión estatal.

Los restos de Casas Regueiro, fallecido a los 75 años de edad, se encuentran expuestos junto a una foto suya, la bandera cubana y sus numerosas condecoraciones, entre ellas, el título honorífico de "Héroe de la República de Cuba" y la orden "Playa Girón".

El periódico oficial Granma destaca en portada una foto del general Casas y dedica dos páginas interiores a reseñar su trayectoria resaltando su larga trayectoria desde los inicios de la revolución que llegó al poder en enero de 1959.

Raúl Castro designó a Casas Regueiro para sucederle como ministro de las FAR el 24 de febrero de 2008, el mismo día en que el Parlamento lo invistió formalmente como presidente de la isla.

Cuando en 2008 el Parlamento eligió a Raúl Castro para suceder a su hermano Fidel al frente del país, con su nombramiento como presidente del Consejo de Estado, Casas fue elegido para ocupar una de las vicepresidencias del mismo y al frente del Ministerio de las FAR.

Centenares de personas desfilan ahora ante el féretro. El duelo oficial durará hasta las 20.00 hora local de mañana (00.00 GMT del miércoles).