Cuba ha graduado un total de 10.000 médicos de 60 países en la Escuela Latinoamericana de Medicina de La Habana (Elam) desde su primera promoción en 2005 hasta este año, informó hoy el diario oficial Granma.

Según el rector de la Elam, el doctor Juan Carrizo, en el curso 2010-2011 se graduaron más de 1.300 estudiantes de 48 países, incluidos 20 de Estados Unidos, que finalizaron la carrera en diferentes facultades médicas de la isla.

Carrizo resaltó que el proyecto de la Elam "ha propiciado elevar los indicadores sanitarios en varias latitudes", ya que la matrícula de la escuela incluye a jóvenes de América Latina y el Caribe, Asia, África, Estados Unidos y naciones del Pacífico.

Añadió que cada año ingresan en esa institución unos 750 estudiantes con la posibilidad de graduarse como "médicos generales integrales" o continuar otras especialidades.

La Escuela Latinoamericana de Medicina, fundada en 1999 en una antigua academia naval al oeste de La Habana, fue un proyecto impulsado por Fidel Castro para desarrollar un programa de becas gratis para estudiantes extranjeros de escasos recursos económicos.

La iniciativa tuvo su punto de partida tras la creación del Programa Integral de Salud (PIS) en 1998, una iniciativa que sistematizó las misiones de cooperación médica de Cuba con los países en desarrollo, en respuesta a la catástrofe provocada por el huracán "Mitch" en Centroamérica.