La secretaria de Estado norteamericana, Hillary Clinton, solicitó hoy moderación, diálogo y cumplimiento de la ley internacional a los países que mantienen disputas soberanistas en el Mar de China Meridional.

El llamamiento surgió durante la intervención de Clinton en la inauguración del foro de seguridad de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) que se celebra en la isla indonesia de Bali.

"Los Estados Unidos están preocupados por los recientes incidentes en el Mar de China Meridional que amenazan la paz y la estabilidad (...) estos incidentes amenazan la vida marina, aumentan la tensiones, socavan al libertad de navegación y suponen un peligro al comercio", detalló la jefa de la diplomacia estadounidense.

Este mar conecta los océanos Índico y Pacífico y por él navega un tercio del comercio marítimo mundial.

Esta semana China y la ASEAN alcanzaron un acuerdo para reducir la tensión regional en torno a las disputas territoriales en el Mar de China Meridional, un consenso que todas las partes destacaron como un "hito".

Por su parte, China aprovechó la reunión bilateral que mantuvo su ministro de Exteriores, Yang Jiechi, con Clinton el viernes para insistir a Estados Unidos la importancia que da Pekín al respeto de su territorio y soberanía, y urgió a Washington a evitar inmiscuirse en sus disputas territoriales "legítimas".

Hace unos días, un grupo de diputados filipinos colocaba una bandera nacional y reclamaba la soberanía en una isla que también quiere China, al tiempo que recordaba al gigante asiático que tenía un tratado defensivo con Estados Unidos.

El Mar de China Meridional abarca una área de 3,3 millones de kilómetros cuadrados con islas ricas en recursos naturales, como las Paracel y las Spratly.

China y Vietnam se disputan las Paracel, mientras que de nuevo estos dos países más Brunei, Filipinas, Malasia y Taiwán reclaman total o parcialmente las Spratly.

Los contenciosos territoriales del Mar de China Meridional, el programa nuclear norcoreano y la democratización de Birmania (Myanmar) son los temas principales que se tratan en esta reunión del foro regional de la ASEAN, en el que participan China, Rusia, la Unión Europea, India, Rusia, Japón, las dos Coreas, Australia y Nueva Zelanda, entre otros.

La ASEAN está formada por Birmania, Brunei, Camboya, Filipinas, Indonesia, Laos, Malasia, Singapur, Tailandia y Vietnam.