La Casa Blanca inauguró el lunes una conferencia de dos días para analizar sus políticas hacia la comunidad latina con 160 líderes provenientes de 25 estados.

El asesor presidencial Pete Rouse dijo al comenzar el encuentro que la meta es que "ustedes tengan una mejor comprensión de la agenda y las prioridades del presidente (Barack) Obama, y que funcionarios gubernamentales tengamos una mejor comprensión de cómo esas políticas afectan a sus comunidades".

Rouse dijo estar consciente de que la comunidad hispana da gran importancia a la necesidad de una reforma migratoria integral, pero dijo que esperaba abordar también otros temas como economía, atención médica y educación.

Cecilia Muñoz, directora de asuntos intergubernamentales de la Casa Blanca, explicó que la reunión será "más para que nosotros los escuchemos y no para que hablemos. Esperamos escucharlos. Mientras más sepamos lo que ustedes sepan y entendamos lo que ustedes entienden sobre las comunidades, podremos hacer un mejor trabajo para el país".

La conferencia, que dividió a los asistentes en cinco grupos para que expusieran sus puntos de vista a altos funcionarios del gobierno federal, sigue a una serie de reuniones que Obama ha celebrado este año con políticos, empresarios y presentadores de la televisión en español para hablar sobre la reforma migratoria integral, que luce remota durante la sesión legislativa actual en la cámara baja, dominada por los republicanos.

Los demócratas no lograron reforma migratoria alguna durante la sesión legislativa anterior, que culminó en diciembre, lo cual ha generado intensas críticas entre la comunidad hispana.

El voto latino es de suma importancia para la reelección en 2012 a la que aspira Obama, quien había prometido la reforma durante su campaña electoral.

Uno de los asistentes fue Joe García, vicepresidente de la compañía CSA Group y ex director del partido demócrata en el sur de Florida, quien justificó la celebración de la conferencia en la Casa Blanca porque "siempre hace falta la conversación. Aquí no hay sólo comunidades (hispanas) poderosas como el sur de Florida, California y Nueva York, también hay emergentes como las de Nevada, Arizona y el estado de Washington".

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