El presidente de EE.UU., Barack Obama, nombró hoy al general Martin Dempsey como nuevo jefe del Estado Mayor Conjunto, en sustitución del general Mike Mullen, que se retira tras más de 4 años al frente de las tropas estadounidenses.

Dempsey, que desde hace apenas mes y medio se desempeñaba como responsable de la Armada de EE.UU., se convierte así en el principal consejero militar de la Casa Blanca.

El presidente de EE.UU. calificó a Dempsey como uno de los generales "más respetados y con experiencia en combate".

En la misma ceremonia, Obama también designó al almirante James Winnefeld como "nuevo número dos" del Estado Mayor Conjunto, quien hasta ahora ejercía como jefe del Comando norte de EE.UU..

En la ceremonia realizada en la Casa Blanca, el presidente de EE.UU. nombró como sustituto de Dempsey, al general Ray Odierno.

La designación de Dempsey aún debe ser aprobada por el Senado de EE.UU..

La antelación a la hora del nombramiento de Dempsey responde, en palabras de Obama, a asegurar una "transición sin fisuras y lo más rápida posible" cuando el actual jefe del Estado Mayor Conjunto, Mike Mullen, concluya su mandato en septiembre.

El nuevo jefe del Estado Mayor es un veterano de la guerra en Irak, donde dirigió el Comando Multinacional de Seguridad en la Transición entre 2005 y agosto de 2007, al convertirse en subcomandante del Comando Central de Estados Unidos.

El general Dempsey tiene de 58 años y cuenta casi 40 de experiencia en el Ejército de EE.UU..

Por su parte, Mullen indicó hoy que tiene al general Dempsey en "alta estima como soldado" y que lo considera: "muy comprometido con nuestros jóvenes hombres y mujeres en el Ejército".

Los nuevos nombramientos forman parte de la transformación de la cúpula militar y de inteligencia que ha llevado a cabo en los últimos meses.

El actual jefe de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), Leon Panetta, pasará a ser el nuevo secretario de Defensa, en sustitución de Robert Gates.

Panetta, a su vez, será reemplazado por el general David Petraeus, que desde 2010 se había encargado de dirigir las tropas de EE.UU. y la OTAN en Afganistán.

Obama encabezará hoy los actos del "Memorial Day" en el cementerio de Arlington, donde familiares y veteranos del Ejército de EE.UU. recuerdan en una solemne ceremonia a los soldados estadounidenses caídos en operaciones militares. EFE