Los demócratas sumaron a su fuerza política un escaño legislativo de Nueva York, que había sido tradicionalmente republicano, el martes por la noche, en una elección especial considerada un referendo sobre los beneficios de salud pública para los jubilados.

Kathy Hochul, empleada administrativa del condado Erie, superó con 47% a la asambleista republicana Jane Corwin, 43% para obtener el escaño correspondiente al 26to distrito de la representación estatal del noroeste de Nueva York.

El distrito rural suburbano situado entre Buffalo y Rochester es considerado mayormente conservador dentro del estado de Nueva York. Pero Corwin vio disolverse su ventaja inicial al haber apoyado públicamente el plan presupuestario republicano que podría recortar miles de millones de dólares al plan de salud federal para los jubilados.

El resultado del voto del martes no tendrá un efecto inmediato en el balance de poder en Washington. Los republicanos aún tienen una mayoría decisiva en la Cámara de Representantes.

Sin embargo, la victoria de Hochul le da un empujón a los demócratas que aún se recuperan de una derrota electoral de noviembre pasado que le costó al partido el control en la cámara baja. Asimismo, reforzó su decisión de echar para atrás los esfuerzos republicanos para recortar beneficios de salud pública para jubilados (Medicare) y otros servicios, esfuerzos que han atraído el apoyo de algunos miembros del partido conservador aunque los votantes independientes se oponen abiertamente.

Los republicanos se montaron en el descontento de los votantes respecto el creciente déficit federal, el alto desempleo y la fallida recuperación económica para barrer en las elecciones de 2010.

Corwin dijo a sus simpatizantes que se sentía orgullosa de haber enfrentado asuntos importantes durante su campaña.

Veintenas de simpatizantes de Hochul se concentraron a celebrar jubilosos coreando "Kathy, Kathy, Kathy", frente al local del sindicato Trabajadores Automotrices Unidos (UAW por sus siglas en inglés) en Amherst, un suburbio de Buffalo, para escuchar el discurso de la candidata victoriosa.

La multitud coreaba "Medicare, Medicare" (programa de salud federal para los jubilados) y Hochule les dijo que tenían de su lado todos asuntos correctos.

Un tercer candidato, Jack Davis, del "tea party", también le arrebató votos a la republicana Corwin.

El escaño quedó vacante en febrero cuando el representante republicano Chris Lee, casado y con hijos, renunció después de publicarse en Internet fotografías suyas en que posaba sin camisa para una mujer que conoció en Craiglist.

El 26to distrito del Congreso estatal fue una de sólo cuatro demarcaciones de un total de 29 en Nueva York que votaron por el republicano John McCain en las elecciones que ganó el presidente Barack Obama en el 2008.

Pero Corwin, una multimillonaria asambleísta estatal, vio evaporarse su ventaja después de expresar su apoyo por el republicano Paul Ryan, presidente del comité presupuestario de la Cámara de Representantes que ha propuesto un plan para recortar el plan de salud para los jubilados y convertirlo en un programa de cupones.

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Fouhy informó desde la ciudad de Nueva York. El periodista de Associated Press Ben Dobbin en Buffalo contribuyó a este despacho.