La Defensoría del Pueblo de Colombia advirtió hoy que en 22 departamentos del país andino hay "alto riesgo" de reclutamiento forzado de niños y jóvenes, al tiempo que señaló que las FARC y otras bandas son las que más acuden a esta práctica ilegal.

Durante el último año el Sistema de Alertas Tempranas (SAT) de la Defensoría del Pueblo advirtió 46 situaciones de riesgo de reclutamiento y utilización ilícita de niños, niñas y adolescentes en 105 municipios de 22 departamentos del país, las cuales han sido declaradas alertas tempranas por el Ministerio del Interior", señala un documento de la entidad divulgado en su página de internet.

Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), dice la Defensoría, es uno de los grupos que más recluta menores para sus filas.

También señala de esa misma práctica a las bandas como "Los Paisas", "Los Urabeños", "Las Águilas Negras", "Los Rastrojos", organizaciones derivadas de las autodefensas y que se dedican al narcotráfico, al secuestro y al sicariato, entre otros delitos.

Añade que "las Autodefensas Gaitanistas de Colombia", "Libertadores del Vichada" también siguen siendo "los principales reclutadores".

Por departamentos, el mayor riesgo de reclutamiento forzado se registra en Antioquia, Bolívar, Caquetá, Cauca, Córdoba, Cundinamarca, Chocó, Magdalena, Vaupés, Meta, Norte de Santander, Nariño, Quindío, Santander, Sucre, Tolima, Guaviare, Vichada, Guainía y Valle del Cauca.

Los niños y jóvenes reclutados a la fuerza son utilizados por esos grupos para realizar actividades bélicas o funciones de apoyo como guías, informantes y estafetas.

También para "preparar y colocar explosivos, para servicios sexuales, y otras que ponen en riesgo su vida, integridad física y psicológica, y libertades".

La Defensoría reitera su llamado a los grupos armados ilegales para que respeten los principios de protección y distinción consagrados en el Derecho Internacional Humanitario (DIH) "absteniéndose de vincular a sus filas" a los menores de edad y piden que sean devueltos a sus familias.

El Sistema de Información del Programa Especializado del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF, encargado de la niñez), indica que desde 1999 y hasta junio de 2012, se han registrado 4.935 casos de personas reclutadas y desvinculadas en todo el país.

Por su lado, el ministro colombiano de la Defensa, Juan Carlos Pinzón, señaló que las FARC y el Ejército de Liberación Nacional (ELN), siguen reclutando niños y adolescentes para sus filas.

Aseguró que "el reclutamiento de menores es un hecho inaceptable que viola todas las normas internacionales y que tanto grupos terroristas como las FARC y el ELN vienen realizando en contra de cualquier normatividad nacional e internacional".