Los panameños celebran hoy por tercer día consecutivo los carnavales, que culminarán este miércoles con el ya tradicional "entierro de la sardina", mientras las autoridades han informado de once muertes, todas fuera del área festiva y 118 heridos, la mayoría con golpes.

El director del Sistema Nacional de Protección Civil (Sinaproc) de Panamá, Arturo Alvarado, indicó a los periodistas que el Centro de Operaciones de Emergencia (COE), que opera en Aguadulce (centro) no ha registrado ninguna víctima fatal y 118 heridos en la ruta de las operaciones de seguridad del carnaval.

Empero, Alvarado indicó que en áreas "muy lejanas" fuera de la ruta del carnaval han muerto once personas, cinco de estas ahogadas por inmersión y otras seis por accidentes de carretera.

El jefe del Sinaproc añadió que a manera de prevención se ha recomendado no hacer uso de las playas, a las que hasta ahora han acudido un aproximado de 95.139 personas, por un ciclo de mareas altas que inició este domingo y se extenderá hasta el 14 de febrero.

Alvarado agregó que este domingo se realizaron doce rescates de bañistas en el río Las Mendozas en la ciudad de Penonomé, único donde se celebra el carnaval acuático, así como en playas del país.

Por su parte, el director nacional de operaciones de Tránsito de Panamá, Aldo Macre, dijo que se han dado 307 accidentes de tráfico en la ruta del carnaval.

Macre, quien señaló que a la fecha más de 93.000 autos han salido de la capital hacia el interior, lamentó las cinco muertes por accidentes de tráfico, pero aclaró que éstas se produjeron fuera del área del operativo de las unidades de Tránsito.

A su vez, el director de la Autoridad de Tránsito y Transporte Terrestre (ATTT) de Panamá, Ventura Vega, comparó faltas de tránsito cometidas durante el carnaval de 2012 y el actual.

Ventura detalló que en el carnaval de 2012 se pusieron 890 multas por velocidad comprobada por radar, mientras que en lo que va de la actual celebración van 1.265, al tiempo que por embriaguez el año pasado se multó a 134 personas y estos ya suman 331.

Además, los carros movidos por la grúa del tránsito han pasado de 277 en 2012 a 540 en este carnaval de 2013, señaló Vega.

Los carnavales son la principal fiesta popular que celebran los panameños y este año se calcula que alrededor de medio millón se desplazarán al interior del país y una cifra similar, sumados los turistas, lo harán en la capital, lo que dejará más de 40 millones de dólares en divisas, según cálculos oficiales.