El patriarca maronita, Bechara Rai, viajará mañana a Siria en la primera visita del jefe de esa comunidad católica al país vecino desde la independencia del Líbano en 1943, informaron medios locales libaneses.

Rai asistirá a la entronización del patriarca griego ortodoxo de Antioquía y Oriente, monseñor Yuhanna el Yazigi, en una ceremonia a la que asistirán -entre otros- representantes de las siete iglesias griego ortodoxas en el mundo y el patriarca griego católico de Antioquía y Oriente Medio, monseñor Gregorio III Laham.

El obispo Samir Mazlun dijo al periódico Al Yumhuriya que la visita de monseñor Rai, recientemente nombrado cardenal por el papa Benedicto XVI, no tiene ninguna dimensión política y no incluirá ninguna reunión con las autoridades de Damasco.

La prensa libanesa aseguró que el patriarca maronita viajará acompañado de religiosos de todas las comunidades para presentar una imagen unida del país y reafirmar el apoyo a los cristianos en esta región del mundo.

Yuhanna X fue elegido patriarca griego ortodoxo el pasado 17 de diciembre en reemplazo de su antecesor Ignacio IV, que murió ese mes como consecuencia de un infarto cerebral.

La Iglesia griego ortodoxa de Antioquía y Oriente fue fundada por la comunidad cristiana establecida en Antioquía (ubicada en la actual Turquía) por los apóstoles Pedro y Pablo, según la tradición cristiana.