Los países de la Unión Europea (UE) iniciaron hoy una primera reunión en la que tratarán de acercar posturas para lograr un acuerdo sobre el presupuesto plurianual 2014-2020 en la cumbre de líderes europeos que se celebrará los días 7 y 8 de febrero.

Reunidos en el Consejo de Asuntos Generales, ministros y altos cargos de los Veintisiete celebran este lunes un encuentro preparatorio de cara a la cumbre del jueves y viernes, en la que los Estados miembros intentarán acordar un presupuesto plurianual, tras haber fracasado en noviembre pasado en ese objetivo.

"Es una semana importante para Europa, tenemos un Consejo Europeo a finales de esta semana muy importante", señaló en referencia a la reunión de hoy el viceprimer ministro irlandés y titular de Asuntos Exteriores de Irlanda, Eamon Gilmore, a su llegada al consejo.

Irlanda ostenta la presidencia rotatoria del Consejo de la UE hasta el 30 de junio próximo.

"Pretendemos lograr progresos hoy", señaló Gilmore, quien consideró que el éxito o el fracaso de las negociaciones en la cumbre dependerán de las propuestas que sobre la mesa ponga el presidente de Consejo Europeo, Herman Van Rompuy.

"Hemos estado trabajando, Van Rompuy ha estado trabajando en ello y ha mantenido conversaciones informales con los Estados miembros desde noviembre", indicó Gilmore, quien reconoció que "no es fácil conseguir un acuerdo unánime" entre los países.

El viceprimer ministro irlandés se reunió por la mañana con los negociadores del Parlamento Europeo (PE) en busca de sentar una posición común antes de la cumbre europea.

"El Parlamento Europeo desempeña un papel clave en el marco presupuestario plurianual", afirmó.

La última propuesta del presidente del Consejo Europeo, Herman Van Rompuy, cifraba las cuentas comunitarias para los próximos siete años en 973.000 millones de euros, 80.000 millones menos que los propuestos inicialmente por la Comisión Europea (CE).

Los recortes afectaban especialmente a las partidas de agricultura y cohesión, las consideradas de mayor importancia para países como España, Italia o Francia, entre otros.

Por su parte, Reino Unido lidera las peticiones de recortes adicionales, de hasta 30.000 millones de euros sobre la cifra propuesta por Van Rompuy, mientras que Alemania mostró también su disposición a aplicar más reducciones.

Durante el encuentro de hoy, los Veintisiete también abordarán las negociaciones para establecer acuerdos comerciales entre la Unión Europea y terceros países, que podrían crear hasta dos millones de puestos de trabajo, según Gilmore.

La agenda también incluye un nuevo repaso sobre la situación en Mali y Siria.