La Unión Africana ha nombrado al expresidente de Burundi Pierre Buyoya como jefe de la Misión Internacional de Apoyo a Mali liderada por África (AFISMA, por sus siglas en inglés), para combatir a los integristas islámicos en el norte de ese país africano.

En un comunicado difundido hoy, la UA informó de la decisión de la presidenta de la Comisión de la organización panafricana, Nkosazana Dlamini Zuma, de nombrar a Buyoya como su representante especial y líder de la AFISMA.

"El nombramiento de Buyoya es parte de los esfuerzos de la UA y de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO) para poner en marcha, con el apoyo de la ONU, el mando y los mecanismos de control necesarios que facilitarán el despliegue efectivo y las operaciones de la AFISMA", indicó el texto.

Buyoya, que se establecerá en Bamako, era hasta la fecha Alto Representante de la UA para Mali y el Sahel.

Mali se encuentra sumido en una profunda crisis desde el pasado 22 de marzo, cuando un golpe de Estado perpetrado por miembros del Ejército maliense derrocó al presidente elegido democráticamente, Amado Toumani Touré.

Con esa acción, los militares protestaban por la escasa atención que prestaba el Gobierno de Mali a la rebelión tuareg en el norte del país, pero el golpe de Estado no hizo más que agravar la situación en esa zona.

Aprovechando el vacío de poder en Bamako tras el derrocamiento de Tuoré, el Movimiento Nacional de Liberación de Azawad (MNLA) proclamó el pasado abril unilateralmente la independencia de la región septentrional de Mali, que abarca una superficie de 850.000 kilómetros cuadrados.

Sin embargo, diversos grupos yihadistas como Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI), Monoteísmo y Yihad en África Occidental (MYAO) o Ansar Al Din se han hecho fuertes en la región, cuyo control han arrebatado a los tuareg y en la que han establecido una versión rigorista de la ley islámica.

Desde el pasado día 11, Francia empezó a bombardear Mali, y sus tropas comenzaron el despliegue el pasado día 16 para apoyar al Ejército de Mali en su lucha contra los fundamentalistas que se han adueñado del norte.

La AFISMA está formada por tropas de varios países de la CEDEAO, además de Chad.