El Gobierno de Honduras declaró hoy "emergencia fitosanitaria" por los daños que la roya está causando al café, que constituye el primer producto generador de divisas para el país centroamericano.

La emergencia fue decretada en una sesión del Consejo de Ministros, encabezado por el presidente hondureño, Porfirio Lobo.

El designado presidencial (vicepresidente), Samuel Reyes, dijo que en el país ha surgido un brote de roya causado por el cambio climático, que está afectando el 25 por ciento de la producción del grano.

Agregó que los daños de la roya suponen la pérdida de entre 150 y 200 millones de dólares durante el presente año cosecha, que finaliza el 30 de septiembre próximo, y de unos 100.000 empleos directos.

Según Reyes, unas 10.000 hectáreas están "totalmente invadidas con la plaga de la roya", mientras que alrededor de otras 40.000 han sido afectadas parcialmente.

Para reducir los daños, la Secretaría de Agricultura y Ganadería, el Servicio Nacional de Sanidad Agropecuaria, el Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria (OIRSA) y el Instituto Hondureño del Café, en coordinación con organizaciones cafetaleras, trabajarán para garantizar la cosecha 2013-2014.

Reyes dijo que también están siendo capacitados los productores del grano en la mitigación del cambio climático, y que si no se toman acciones en el corto, mediano y largo plazo, las pérdidas en la caficultura se pueden duplicar.

Las exportaciones de café de Honduras en el último año cosecha rondaron los 1.500 millones de dólares.

El cultivo de café en Honduras está a cargo de un poco más de 100.000 pequeños productores.

La roya es causada por el hongo hemileia vastatrix, y según los productores, infecta las hojas del cafeto, que se caen prematuramente.

El titular de Agricultura y Ganadería, Jacobo Regalado, indicó en la sesión del Consejo de Ministros que se ha contratado un técnico mexicano que está ayudando en la campaña de control sanitario y en la protección y prevención de plagas en los principales cultivos como el café, palma africana, fríjol y maíz.