Red Natura 2000, el principal instrumento de conservación de la biodiversidad en la UE, "incorpora el conjunto de áreas naturales protegidas más extenso del mundo", destacó hoy en Madrid el ministro español de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Miguel Arias Cañete.

El ministro hizo esa valoración durante la presentación del proyecto Life+ "Activa tu auténtica riqueza. Red Natura 2000", una iniciativa cofinanciada por la UE, que será gestionada por la Sociedad Española de Ornitología (SEO/Birdlife) y la Agencia EFE y que se centrará en dar a conocer los valores y las oportunidades de dicha Red.

Red Natura 2000 no se debe ver como un "obstáculo" para la actividad humana sino como un motor de desarrollo económico, agregó Arias Cañete al considerar que "constituye el más ambicioso proyecto de conservación de la naturaleza en la UE".

En el lanzamiento oficial del proyecto intervinieron, además del ministro, el presidente de la Agencia EFE, José Antonio Vera; la directora ejecutiva de la SEO, Asunción Ruiz, y la directora de Naturaleza, Biodiversidad y Uso de la Tierra de la Comisión Europea, Pía Bucella.

Red Natura 2000 es mucho más que reservas naturales; "se trata de personas y naturaleza, ya que asegura que la conservación y la utilización sostenible van de la mano, con los beneficios para los ciudadanos locales y la economía en general", dijo Bucella.

En el proyecto participarán también gobiernos de varias regiones españolas, así como el Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente, la Fundación Biodiversidad y la empresa Red Eléctrica de España.

El presidente de la Agencia EFE subrayó la riqueza medioambiental de España y su naturaleza "única", pero también se refirió al poco conocimiento del público sobre Red Natura 2000, lo que dijo que espera que mejore sustancialmente con este proyecto de divulgación.

Vera destacó el esfuerzo que la Agencia va a realizar en este proyecto, la importancia de contar para ello con "excelentes compañeros de viaje" y de sumar esfuerzos en esta "carrera de fondo" de difundir los valores ambientales y dar a conocer la Red.

Asunción Ruiz, por su parte, dijo que "es una gran oportunidad, que debemos aprovechar, para poner en valor nuestra auténtica riqueza. Con este proyecto descubriremos a la sociedad que en España somos ricos en biodiversidad y que es nuestra mejor garantía para salir de la crisis".

"Activa tu auténtica riqueza. Red Natura 2000" está dotado con 2,1 millones de euros, la mitad de los cuales van a ser financiados por la UE, y el proyecto se desarrollará durante cuatro años.

Red Natura 2000 ha crecido en España en los últimos veinte años hasta sumar casi 150.000 kilómetros cuadrados, lo que supone que cerca del 30 por ciento del territorio, convirtiéndolo en el país europeo que más superficie aporta a esa red de espacios (el 15 por ciento del total).

Desde que nació la Red Natura, hace veinte años, España ha propuesto 1.448 Lugares de Interés Comunitario (LIC) y ha designado 598 Zonas de Especial Protección para las Aves (ZEPA).

"Es bien sabido que se cuida y se conserva lo que se ama; y que se ama mucho más lo que se conoce. Aunemos esfuerzos para que la sociedad sea conocedora de la gran riqueza que atesora la Red Natura 2000 de nuestro país", ha sentenciado Miguel Arias Cañete en la clausura del acto.