Al menos siete policías murieron y otros doce resultaron heridos en un tiroteo con la guerrilla maoísta en la provincia oriental india de Jharkhand, informó hoy el medio local "Indian Express".

El tiroteo, que duró cuatro horas, entre los maoístas y los policías -pertenecientes a la Fuerza Central de la Reserva Policial (CRPF, siglas en inglés) y a las fuerzas especiales Jharkhand Jaguar-, se produjo el lunes en el distrito de Latehar.

Según el diario, que no identificó sus fuentes, tres policías se encuentran desaparecidos y los heridos, incluidos tres en estado crítico, tuvieron que esperar durante horas para ser trasladados a un hospital debido a las malas condiciones meteorológicas.

Un oficial de operaciones de los CRPF, Pankaj Kumar Singh, aseguró que en el choque perdieron la vida también cuatro rebeldes, a los que dispararon cuando "ascendían las colinas", y que otros ocho resultaron heridos.

La guerrilla maoísta, según datos oficiales de 2009, está activa en al menos doce regiones y más de un tercio de los distritos de la India, aunque supone una amenaza "grave" en poco más del 10 % de ellos.

El Gobierno de la India ha declarado a los insurgentes, conocidos en el país como "naxalitas" por una revuelta del año 1967 en la aldea bengalí de Naxalbari, como la principal amenaza para la seguridad interna del país.