La petrolera estatal brasileña Petrobras anunció hoy un plan para cortar 32.000 millones de reales (unos 15.300 millones de dólares) en gastos operacionales hasta 2016, después de que una agencia de riesgo amagó con bajarle la nota.

La meta será alcanzada "gradual y progresivamente" a partir de 2013 al aplicar recortes en 515 iniciativas en las áreas de exploración y producción, refino, transporte, gas y fertilizantes, entre otros, según un comunicado enviado a la bolsa de Sao Paulo.

Petrobras aseguró que en los últimos meses, desde el pasado junio, comenzó a elaborar este plan "detallado", que será implementado a partir de enero.

La petrolera acumuló gastos operacionales de 63.000 millones de reales (unos 30.143 millones de dólares) en 2011, según el comunicado.

El pasado lunes, la agencia de riesgo Moody's mantuvo la nota de riesgo de Petrobras en A3, pero alteró la perspectiva de "estable" a "negativa", lo que se debe principalmente al aumento de los niveles de deuda de la compañía y a la "incertidumbre" sobre los plazos para el cumplimiento de sus metas de aumento de la producción.

Moody's mostró preocupación por los costos elevados, el gran plan de inversiones de la compañía y la "elevada" dependencia de los planes del Gobierno brasileño, que influye en sus proyectos de explorar en aguas profundas e impone requisitos de usar mano de obra y productos nacionales, lo que "afectará" a su desarrollo futuro.

Petrobras registró en el segundo trimestre pérdidas de 1.346 millones de reales (unos 644 millones de dólares), su primer resultado negativo en trece años.

La compañía atribuyó las pérdidas a la depreciación del real frente al dólar, lo que encareció su deuda en divisa extranjera, y a otros factores como una disminución de la producción de crudo por labores de mantenimiento de varios pozos y al "desfase" de los precios de los combustibles, que no subieron por presión del Gobierno.

El ministro de Hacienda, Guido Mantega, anunció hoy que los precios de la gasolina "claramente" subirán el año entrante, aunque no quiso precisar ni la cantidad del aumento ni la fecha.

Esa declaración de Mantega impulsó la cotización de las acciones preferenciales de Petrobras, que a media sesión se disparaban un 3,57 por ciento en la bolsa de Sao Paulo.