Las primeras familias que se benefician de la Ley de Víctimas y de Restitución de Tierras en Colombia recibieron hoy de manos del Gobierno 158 hectáreas, doce años después de verse obligadas a abandonar sus hogares tras la matanza de campesinos de Mampuján a manos de paramilitares.

El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, lideró el acto en el corregimiento de Mampuján, en el norteño departamento de Bolívar, donde en el año 2000 el Bloque Héroes de María, de las extintas Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), masacró a once campesinos y en consecuencia muchas familias abandonaron el lugar por miedo.

Hoy, un total de 31 familias recibieron de manos del Gobierno esas 158 hectáreas de tierra, en virtud a las primeras sentencias de restitución proferidas por la justicia, informó el Ministerio de Agricultura en un comunicado.

Estas familias recibirán además recursos por más de 642 millones de pesos (357.831 dólares) para la construcción de sus viviendas.

El presidente Santos recalcó que ésta es la primera restitución de tierras que se acoge a la Ley de Víctimas, en vigor desde enero de este año.

"Hoy es la primera restitución que hacemos por la vía judicial gracias a la Ley de Tierras aprobada por el Congreso de la República", matizó el mandatario.

Santos aprovechó para hacer un balance de los avances desde que entró en vigor esta histórica legislación: "llevamos más de 1,4 millones de hectáreas tituladas y esperamos terminar este año con cerca de un millón y medio".

Según el mandatario, "en ese poco tiempo hemos venido preparando todo el andamiaje institucional, capacitando a los jueces agrarios, y poniendo en marcha todo lo que requiere este gran sueño de ir restituyendo la tierra a los campesinos que fueron despojados por la violencia".

El jefe del Estado aprovechó para dar ánimo a los habitantes de Montes de María, en la región del caribe y una de las zonas donde los paramilitares actuaron con más violencia hasta su desmovilización en 2006 tras llegar a un acuerdo con el entonces Gobierno del presidente Álvaro Uribe.

Y les garantizó que "no solamente recobrarán la vitalidad, sino que la multiplicarán", al remarcar: "para ello necesitábamos iniciar procesos de reconciliación, de restitución y de reparación".

Hasta la fecha se han proferido cinco sentencias a favor de 33 familias en los departamentos de Bolívar, Tolima y Norte de Santander, informó el Ministerio de Agricultura, al indicar que hoy comenzó la restitución real de la tierra en Colombia.