El Salvador dijo hoy que espera lograr pronto la ratificación legislativa del Acuerdo de Asociación con la Unión Europea (UE) y expresó "su gran satisfacción" porque ya lo hizo el Parlamento Europeo (PE).

El Ministerio de Economía (MINEC) salvadoreño apuntó en un comunicado que "el Gobierno de El Salvador confirma su deseo de lograr una pronta ratificación y entrada en vigor" del acuerdo con la UE, su tercer socio comercial después de Estados Unidos y Centroamérica.

Recalcó que la decisión tomada ayer por el PE es un "importante paso para la entrada en vigor" de ese instrumento, que está pendiente de ratificación por la Asamblea Legislativa salvadoreña.

El Acuerdo de Asociación entre la UE y Centroamérica (que abarca a Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá) es el primero que la Unión concluye "de región a región" y está basado, además de en el libre comercio, en pilares de cooperación y diálogo político.

Los presidentes centroamericanos firmaron el acuerdo con la UE en una cumbre celebrada en Honduras el 29 de junio pasado.

Ratificado ya por el PE, el acuerdo entrará en vigor cuando lo hagan al menos dos países de Centroamérica, según dijeron fuentes comunitarias ayer en Bruselas.

El MINEC dijo esperar la pronta vigencia de ese pacto para que "el país y la región centroamericana puedan empezar a gozar de los beneficios comerciales, políticos y de cooperación que brindará".

Destacó que el acuerdo es "un elemento facilitador del desarrollo de los países centroamericanos y potenciador de las relaciones entre Centroamérica y la Unión Europea".

Entre otras ventajas, precisó que a El Salvador le "permitirá la consolidación, mejora y ampliación de los beneficios otorgados al país por medio del Sistema Generalizado de Preferencias" arancelarias.

Este beneficio "representa un ahorro anual de aproximadamente 20 millones de dólares en pago de aranceles para los productos exportables que actualmente gozan de este Sistema", añadió.

Asimismo, subrayó que el acuerdo con la UE "traerá consigo nuevas oportunidades de exportación y ahorro de aranceles para productos tales como azúcar, arroz, frutas y hortalizas, textil y confección, conductores eléctricos, entre otros".

El MINEC afirmó que el acuerdo también "permitirá asegurar acceso al mercado preferencial de una región de alta importancia estratégica, ya que Europa es la economía más grande del mundo en términos de Producto Interno Bruto, con un mercado aproximado de 500 millones de habitantes, quienes gozan de un ingreso per cápita de alrededor de 30.000 dólares al año".

"Estos datos destacan la importancia de profundizar y ampliar el comercio con la Unión Europea, dado que para El Salvador es el tercer socio comercial más importante, después de Estados Unidos y la región centroamericana", remarcó.