La Armada de Estados Unidos intenta reparar un submarino nuclear de ataque que resultó severamente dañado por un incendio mientras estaba en un dique seco y regresarlo posteriormente a la flota, dijeron el viernes oficiales de la Armada.

Mientras siguen valorándose consideraciones de ingeniería, la Armada ha decidido reparar el USS Miami y está comprometida con ello, señaló a The Associated Press el vocero de la Armada, teniente Courtney Hillson.

"Nuestra meta es regresar el Miami a la flota porque tiene sentido operacional y fiscalmente", agregó Hillson.

Ha habido persistentes cuestionamientos sobre si tendría sentido financieramente reparar el submarino con 22 años de existencia, el cual tiene su base en Groton, Connecticut. Cálculos iniciales señalaron que el daño era de 400 millones de dólares.

Un ex empleado de astillero de Portsmouth, Nuevo Hampshire, está acusado de haber iniciado el incendio ocurrido el 23 de mayo cuando la embarcación de 109 metros (360 pies) de largo estaba en un dique seco en el Astillero Portsmouth de la Armada en Kittery, Maine, para un reacondicionamiento que duraría 20 meses.

El incendio se salió de control y tomó a los más de 100 bomberos en el lugar aproximadamente 12 horas sofocarlo.

El fuego ocasionó mucho daño a compartimentos delanteros incluidos los de vivienda, un centro de comando y control y la sala de torpedos, pero no alcanzó la parte posterior del submarino, donde se ubican los componentes nucleares de propulsión.

La Armada solicitó previamente la reasignación de 220 millones de dólares sin subvención para reparación de barcos para el año fiscal en curso, en el entendido de que parte de ella iría al USS Miami. Se requeriría dinero adicional para completar las reparaciones del submarino clase Los Angeles.

Un oficial de la Armada dijo que la próxima semana habría más información.

El Servicio de Investigación Criminal de la Armada (NCIS, por sus siglas en inglés) dijo que el trabajador de astillero Casey James Fury confesó haber provocado el incendio.

Fury, de 24 años, dijo a NCIS que lo hizo porque estaba sintiendo ansiedad y quería irse a casa, pero su jefe no se lo permitiría porque ya había utilizado su permiso para ausentarse por razones médicas.

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El periodista de la AP Mike Melia en Hartford, Connecticut, contribuyó a este reporte.

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