McDonald's, Burger King, Kentucky Fried Chicken y otras cadenas de comida rápida fueron demandadas el miércoles por violar la nueva ley del país que prohíbe incluir juguetes en los alimentos infantiles.

"Las empresas saben que estos alimentos dañan la salud de los niños y saben que está vigente esta ley", que entró en vigor el 7 de junio, dijo el promotor de la ley y de la demanda, el senador Guido Gerardi.

Gerardi también demandó a fabricantes de cereal, caramelos, helados y otros productos que incluyen juguetes, lápices de cera o pegatinas con una compra, como una forma de atraer a los niños, así como los mercados donde se venden estos alimentos.

"Utilizan medios fraudulentos y abusivos. Burger King pone juegos en sus 'Cajitas Felices' y eso es ilegal, al igual que la cajita infeliz de McDonald's", enfatizó el legislador.

El senador dijo que casi una cuarta parte de los niños de seis años del país son obesos.

Si el Ministerio de Salud ratifica las acusaciones, las empresas podrían ser obligadas a retirar los productos o enfrentar multas nominales.

En un McDonald's del centro de Santiago, Florencia Moraga, de 4 años, y su padre Ricardo Moraga, de 47, jugaban con juguetes de la última película de La Era de Hielo incluidas en una Cajita Feliz.

"Me encaaanta el McDonald's porque me encantan los juguetes de la Cajita Feliz", dijo Florencia. Su padre dijo que vienen una vez cada dos semanas pero que no regresarían si Florencia tuviera sobrepeso.

"Ella está saludable, flaquita pero aquí al lado nuestro estaba sentado un niño con sobrepeso y yo no lo traería si fuese el papá", dijo Moraga. "En Chile se ha intentado bajar el azúcar a muchos productos, pero hay presiones de las grandes compañías. Es importante regular. Se pueden mejorar los establecimientos. La misma hamburguesa todavía deja el mismo sabor a grasa".

El Centro por la Ciencia en el Interés del Público, una organización con sede en Washington, demandó en 2010 a McDonald's por utilizar juguetes para promocionar sus alimentos infantiles, pero la queja fue rechazada en abril.

El año pasado, San Francisco prohibió a los restaurantes dar juguetes junto con alimentos altos en grasa, sal y azúcar, pero McDonald's sigue ofreciéndolos a cambio de una pequeña cuota.

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Michael Warren en Buenos Aires, Argentina, colaboró con este despacho.