El ministro de Defensa iraní dijo el sábado que el país está a punto de completar un nuevo centro espacial para lanzar satélite de producción nacional.

Las declaraciones del general Ahmad Vahidi fueron las primeras que confirman la construcción del nuevo centro espacial iraní, en medio de su enfrentamiento con las potencias occidentales por su programa nuclear.

Según la agencia noticiosa oficial IRNA, Vahidi indicó que el nuevo centro llevará el nombre del fundador de la República Islámica, el ayatolá Ruola Jomeini. Vahidi no reveló el emplazamiento de la nueva instalación.

El programa espacial iraní tiene preocupado a Occidente por sus posibles aplicaciones militares. La misma tecnología balística empleada para lanzar satélites puede ser usada con ojivas nucleares.

Vahidi, en declaraciones difundidas por IRNA, dijo que el primer satélite que será lanzado desde el nuevo centro será el Tolo, puesto en órbita por el cohete liviano de fabricación iraní Simorgh, agregó.

Irán cuenta ya con un centro para el lanzamiento de satélites cerca de Semnan, 200 kilómetros (125 millas) al este de Teherán, y un centro de seguimiento de satélites en las afueras de Mahdasht, unos 70 kilómetros (40 millas) al oeste de la capital iraní.

"El 80% de la construcción del nuevo centro espacial ha sido completado", dijo Vahidi, y agregó que la nueva instalación pondrá "en órbita satélites de Irán, los países de la región y el mundo islámico en un futuro cercano".

El programa espacial iraní es una aspecto clave para lograr paridad en ese terreno con las potencias mundiales. En febrero del 2010, Irán anunció el lanzamiento con éxito de varios animales — incluyendo un ratón, dos tortugas y gusanos — en un cohete de investigaciones espaciales.

Irán lanzó su primer satélite comercial en el 2005 acoplado a un cohete ruso, en una iniciativa conjunta con Moscú.