Pobladores de una región del sur boliviano bloquearon el jueves los pasos fronterizos con Paraguay y Argentina en una disputa con otro departamento vecino por las regalías de un yacimiento de gas.

Así lo informó a periodistas locales Walter Mogro, quien preside un comité cívico de Tarija, para quien el campo gasífero Margarita, operado por la petrolera hispano-argentina Repsol, no tiene porqué compartir sus regalías con la vecina Chuquisaca, como las autoridades de ese departamento reclaman.

El ministro de Gobierno, Wilfredo Chávez, dijo que el paro transcurre pacíficamente y que las instituciones públicas están resguardadas por policías.

El gobierno anunció en la víspera que una empresa estadounidense realizará un estudio para determinar los límites entre los dos departamentos y la extensión de las reservas de gas en la zona.

Mogro señaló que Tarija no validará el estudio y que el paro cívico continúa.

El campo Margarita tienen programado triplicar su producción desde abril, de 3 a 9 millones de metros cúbicos por día, para cumplir con el compromiso de exportación de gas a Argentina.

El presidente de Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB), Carlos Villegas, informó que el estudio que realizará la empresa estadounidense es importante ya que con el aumento de volúmenes de gas vendidos a Argentina las regalías aumentarán.

"La empresa tendrá un plazo de 40 días para que haga un estudio de la extensión del reservorio" del carburante, agregó.

Villegas explicó que este año se iniciará a incrementar los volúmenes de gas que exporta a Argentina de 7,5 millones de metros cúbicos diarios (mmcd) a 11,6 mmcd.

El gas es el principal producto de exportación de Bolivia.