El secretario de Defensa de Estados Unidos, Leon Panetta, expresó hoy su confianza en que su país y Pakistán puedan superar sus diferencias y subrayó que Estados Unidos no puede ganar la guerra en Afganistán si no es "capaz de mejorar las relaciones con Pakistán."

Panetta dijo que la restauración de las relaciones es fundamental para el progreso a largo plazo en Afganistán, según un comunicado del Departamento de Defensa en un comunicado.

"Es esencial para la estabilidad en esa región no sólo lograr una solución pacífica en lo que respecta a Afganistán, sino también que seamos capaces de desarrollar una relación más estable con Pakistán", dijo.

La relación de EE.UU. con Pakistán ha sido "difícil y complicada. Pero es una relación importante y tenemos que seguir trabajando en ella", añadió el secretario de Defensa.

Panetta reconoció que Pakistán ha proporcionado una importante cooperación con Estados Unidos.

La tensión entre los dos países aumentó después de que el pasado mayo EE.UU. llevara a cabo en territorio pakistaní la operación que acabó con el antiguo líder de Al Qaeda Osama bin Laden, y se intensificó después de que la OTAN y EE.UU. atacaran la frontera afganopaskistaní el pasado 26 de noviembre, provocando la muerte de 25 soldados de Pakistán.

Respecto a este episodio, Panetta enfatizó que se han llevado a cabo varias entrevistas para determinar los factores involucrados en el incidente, y dijo tener esperanza de que la investigación arroje luz sobre lo que ocurrió.

"Lo más importante es mantener las líneas de comunicación abiertas y asegurarse de que hacemos todo lo posible para restaurar un cierto grado de relación que nos permita ser capaces de cumplir con nuestra misión", dijo.

Panetta subrayó que la misión de enfrentarse al terrorismo es compatible con los intereses de EE.UU. y con los de Pakistán.

"El terrorismo que nos amenaza también los amenaza a ellos", agregó.