Los autos ecológicos se pusieron bajo los reflectores en la exhibición de autos de Tokio, mientras las automotrices japonesas voltean a las tecnologías eficientes en el uso de combustibles para refortalecer su crecimiento luego de tiempos difíciles.

La exposición, que es fundamental para la industria automotriz japonesa, dejó a los medios de comunicación hacer una visita previa y abrirá al público el sábado.

Vehículos híbridos enchufables y eléctricos son la pieza central del Tokyo Motor Show, reflejando al mismo tiempo el crecimiento que están teniendo los autos verdes y el bajo perfil de las automotrices extranjeras en el evento.

La exhibición ha decaído en años recientes debido a la menguante importancia de Japón como mercado de vehículos. Las armadoras, incluyendo las japonesas, están viendo cada vez más hacia China, India y otras naciones con mayor potencial de crecimiento.

La estadounidense Ford Motor no asistió al evento y General Motors tiene sólo un pequeño escenario en una esquina. Sólo unas pocas automotrices europeas como BMW que tienen una oportunidad de asombrar a los ricos compradores japoneses cuentan con templetes a gran escala.

Las automotrices japonesas han tenido algunos años difíciles debido a los masivos retiros del mercado que ha hecho Toyota por fallas en algunos modelos y a la interrupción de la producción tras el sismo y maremoto de marzo en la isla.

Sin embargo, la tecnología verde sigue siendo su punto fuerte, como es el caso de Toyota Motor Corp. que en esta exhibición estrenó una nueva versión de su exitoso vehículo híbrido eléctrico Prius y que en su nueva versión Plug-in se puede enchufar a la corriente eléctrica.

Por su parte, Honda Motor Co. comenzará a vender una versión de su subcompacto Fit en Estados Unidos y Japón a mediados del año entrante. En el auto show está mostrando modelos como el híbrido enchufable AC-X, el convertible eléctrico EV-STER y un vehículo eléctrico pequeño llamad Micro Commuter.

Nissan Motor Co. está presentando una versión actualizada de su coche eléctrico de aspecto futurista, el Pivo 3, que puede manejarse solo, encontrar espacios para estacionarse y virar en círculos casi completos.

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Yuri Kageyama está en Twitter como @yurikageyama