Investigadores vincularon 30 incendios forestales ocurridos en cinco años en la región fronteriza de Arizona con personas que ingresaron de manera ilegal en Estados Unidos, según un estudio del organismo investigador del congreso.

El senador John McCain, de Arizona, dijo el martes que las conclusiones del documento respaldan las aseveraciones que él hizo a principios de año de que los incendios a veces son obra de inmigrantes que cruzan sin permiso la frontera.

Un detractor desestimó los nuevos hallazgos y afirmó que carecen de sentido.

En sus declaraciones previas, McCain no precisó de inmediato a qué incendios se refería, debido a que varios afectaron las regiones sur y este del estado.

Estas aseveraciones suscitaron de inmediato las críticas de defensores de los inmigrantes, quienes dijeron que el legislador pretendía "buscar chivos expiatorios".

McCain y sus correligionarios republicanos consideraron una distracción la controversia en torno a las declaraciones del senador.

"Espero que este informe sea una lección para los activistas y funcionarios que prefieren emprender ataques de tipo partidista en lugar de centrarse en la discusión sobre la necesidad vital de garantizar la seguridad de nuestra frontera sur", dijo el martes McCain.

El informe no consigna si alguna persona fue enjuiciada por iniciar los incendios.

El ex representante del estado, John Loredo, dijo el martes que el informe de la Oficina de la Contraloría General estadounidense (GAO por sus siglas en inglés) muestra que pocos son los incendios causados por inmigrantes.

Loredo se preguntó por qué McCain no se centró en cambio en cómo comienzan la mayoría de los incendios causados por el hombre.

El informe de la GAO fue difundido por el despacho de McCain ante la petición que presentó éste en julio de 2010 junto con sus compañeros senadores republicanos John Barrasso, de Wyoming; Lisa Murkowski, de Alaska, y Jon Kyl, de Arizona.

La GAO recopiló información para el estudio, que abarcó los incendios ocurridos hasta una distancia de 160 kilómetros (100 millas) de la frontera con México.

La información provino del Centro Nacional de Interagencias sobre Incendios en Boise, Idaho, e incluyó entrevistas con funcionarios federales, estatales y tribales a lo largo de los 595 kilómetros (370 millas) de frontera del estado.

Unos 2.500 incendios forestales ocurrieron de 2006 a 2010 en la región fronteriza de Arizona, pero la GAO estudió sólo aquellos causados por el hombre y que ardieron en al menos una superficie de 0,4 hectáreas (un acre). También estudió aquellos en los que había disponibles informes de investigadores.

De 442 incendios de más de 0,4 hectáreas, los investigadores federales dieron seguimiento a 77, el 18% del total.

El informe de la GAO no abarca los incendios forestales de 2011 debido a que los informes de la investigación no estaban completados cuando la primera realizó el estudio.

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En internet:

http://www.gao.gov