El presidente de Chile, Sebastián Piñera, comprometió el jueves a su par uruguayo José Mujica a aunar esfuerzos para que ambos países superen el subdesarrolllo y la pobreza antes de concluir esta década.

Ambos mandatarios se reunieron en privado en la residencia presidencial y luego Piñera anunció que invitó a Mujica a visitar su país el año que viene. Agregó que, en esa instancia, los dos podrían viajar a visitar las bases antárticas de Uruguay y Chile.

Piñera dijo que "Uruguay y Chile son los dos países con mayor ingreso per cápita de América Latina. Y por tanto tenemos un desafío: no solo mirar juntos lo que hemos logrado, sino plantearnos una meta grande y ambiciosa".

Ese objetivo "es lograr derrotar la pobreza y superar el subdesarrollo antes que termine esta década", añadió.

"Si mantenemos los ritmos de crecimiento que tenemos hoy en día, vamos a ser capacez de lograrlo", destacó.

Mujica manifesó que Uruguay y Chile son países "desarrollo medio" y señaló que "nuestra deuda está muy lejos de estar colmada, porque quedan pobres, indigentes y queda mucha esperanza por concretar".

La policía informó que unos 200 efectivos contuvieron una manifestación de un centenar de miembros de la Federacíón de Estudiantes Universitarios del Uruguay (Feuu) para repudiar la presencia del mandatario chileno, que enfrenta en su país una crisis estudiantil por reclamos de mejores condiciones de estudio y gratuidad en la enseñanza. No se reportaron incidentes.

Piñera sostuvo que "la educación debe ser gratuita para todos aquellos jóvenes que no pueden pagarse su educación y los que pueden pagarla deben hacer un esfuerzo... no me parece justo que se le pida a nuestro gobierno que en un año resuelva problemas que se arrastran por décadas".

En referencia al conflicto estudiantil en su país que ya lleva seis meses, Piñera sostuvo que "me gusta mucho el idealismo y la impaciencia porque eso ayuda a buscar soluciones... Chile está avanzando en forma responsable hacia la gran meta de nuestro gobierno que es paz y educación de calidad a todos".

Por otra parte, Piñera fustigó la continuidad de cumbres en América latina que "son tantas que parece una cordillera".

Piñera formuló el comentario en un discurso en el club de Golf en un almuerzo que le ofreción la Asociación Dirigentes de Marketing (ADM).

"Tenemos muchas instituciones pero falta la verdadera voluntad de integración de nuestro continente", dijo el mandatario chileno en su primera visita oficial a Uruguay, donde está cumpliendo una intensa agenda que culminará el viernes cuando lo reciba el Comité de Representantes de la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI).

"La integración de América Latina tiene que servir para acelerar las relaciones con todo el mundo y no al revés", expresó y consideró que se debe "enfrentar el desafío de la competencia" para lograr que la región "no sigan protegiendo su industria interna por temor".

Piñera dijo temer que la crisis internacional acelere medidas proteccionistas o barreras comerciales que "agravarían la situación".

Haciendo un repaso suscinto de la situación Piñera dijo que Europa "no logra superar la crisis del 2008, está inmersa en una nueva y casi en recesión. Los europeos sufren una crisis fiscal, bancaria y una posible crisis cambiaria si el euro no logra resistir los embates que lo están afectando".

Añadió que Estados Unidos "sigue en situación débil, frágil y estuvo al borde de la cesación de pagos algunas semanas atrás".

Piñera aseveró que ante tal situación, los países latinoamericanos y caribeños "debemos buscar dentro de nosotros mismos para superar una situación económica internacional extraordinariamente difícil".

Piñera arribó a Montevideo el miércoles por la noche procedente de Paraguay e inició la jornada depositando una ofrenda floral al pie del monumento al prócer uruguayo general José Artigas. Desde allí se trasladó a la Suprema Corte de Justicia, donde mantuvo una reunión con sus cinco miembros.

La actividad de Piñera incluyó una visita al Palacio Legislativo, la sede del Congreso.

La visita oficial concluirá el viernes.