El primer ministro Recep Tayyip Erdogan intensificó su discurso beligerante hacia Israel y anunció que barcos de la armada turca escoltarán a las naves que lleven ayuda desde el país a Gaza para impedir otra redada marítima israelí como la que dejó nueve muertos.

Las declaraciones a la televisora al-Yazira difundidas el jueves constituyeron la primera vez que Turquía afirma que su armada utilizará la fuerza para proteger a los barcos que intenten romper el bloqueo que Israel impuso al territorio costero palestino.

Turquía ya había anunciado que su armada incrementaría los patrullajes marítimos en el este del Mediterráneo ante la negativa de Israel de disculparse por la redada.

"Por el momento, no hay duda de que el deber principal de los bracos militares turcos es proteger las naves (turcas)", dijo Erdogan a al-Yazira, según un despacho de la agencia estatal turca Anatolia.

"Tomaremos medidas de ayuda humanitaria. Esta asistencia no volverá a ser blanco de ningún tipo de ataque como lo fue el (barco) Mavi Marmara".

Ocho turcos y un turcoestadounidense murieron a bordo del Mavi Marmara, que formaba parte de una flotilla internacional que intentó romper el bloqueo, que Israel impuso en 2007 para impedir, asegura, el envío de armas a Gaza.

Dan Meridor, ministro del gabinete israelí a cargo de espionaje, dijo el viernes que la amenaza de Erdogan era "grave y seria".

"Así como declara que Israel no puede estar encima de la ley internacional, Turquía tampoco", agregó.

"No creo que sea correcto enzarzarse con él ahora en un duelo de declaraciones", dijo Meridor a la Radio del Ejército. "Creo que nuestro silencio es la mejor respuesta, y espero que esto (la controversia) pase".

"Creo que cualquiera que escuche puede hacer su propio juicio sobre Erdogan y la dirección que ha escogido", apuntó.

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Matti Friedman, en Jerusalén, contribuyó a este despacho.