El Plan Ceibal, la iniciativa del Gobierno uruguayo para entregar una computadora portátil a cada estudiante de la educación pública, ha hecho desaparecer la "brecha digital" entre los niños más ricos y los más pobres del país, señala un informe difundido hoy.

La evaluación del Plan Ceibal 2010 realizada por la Administración Nacional de la Educación Pública (ANEP) también reveló que el acceso a computadoras en todos los hogares uruguayos con niños en edad escolar es prácticamente universal, al tiempo que ha convertido a las escuelas públicas en el centro de la experiencia del mundo digital para los estudiantes del país suramericano.

Según el informe, a comienzos de 2008, en la franja de niños entre 6 y 11 años, el acceso a las computadoras en la quinta parte de esta población con menos ingresos no alcanzaba el 20 % y en los últimos meses de 2009, en la misma franja, se aproxima al 100 %.

"En términos generales, estamos muy próximos a la universalización al acceso", destacó José Seoane, presidente del Consejo de Educación Inicial y Primaria del Uruguay (Codicen) durante la presentación del informe.

El informe se basa en una encuesta realizada a lo largo del año pasado en 200 escuelas en todo el país a más de 1.000 maestros, 5.670 alumnos y 7.559 padres y familiares de estudiantes de primaria y secundaria.

Por el contrario, el informe destacó que el mantenimiento de los equipos y la conexión a Internet en el medio rural son los principales problemas que está afrontando el desarrollo del Plan Ceibal.

Según el informe, el año pasado se comprobó "una dificultad creciente" en las reparaciones y puesta a punto de los equipos entregados a los menores.

"Aunque se han implementado distintas alternativas para superar la dificultad, la situación no deja de presentar una problemática, tanto a nivel individual para los niños, como a nivel institucional para la escuela en su planificación de la rutina escolar integrando el uso de computadoras", señala el documento.

Aún así, "más allá de las dificultades observadas", el uso de los ordenadores se ha incrementado "progresivamente", ajustándose a "las potencialidades que ofrecen los equipos, a sus programas y a la especificidad por grados escolares y áreas de conocimiento", añade el informe.

Asimismo, destacó el incremento en la frecuencia de uso de las computadoras del Plan Ceibal, denominadas XO, en las aulas.

De este modo, el 45 % de los maestros encuestados manifestó proponer todos los días actividades didácticas con la computadora en el aula, en un abanico da actividades que es cada vez más amplio, pasando de la navegación por Internet inicial a su uso para la escritura, los programas de diseño gráfico o la consulta de biblioteca, entre otros.

El Plan Ceibal fue lanzado en 2007 por el presidente uruguayo Tabaré Vázquez (2005-2010) y hasta el momento ha entregado 500.000 computadoras portátiles XO a escolares del nivel primario y secundario.