La familia del médico guerrillero italopanameño Hugo Spadafora, de cuya muerte se culpa al exgeneral Manuel Antonio Noriega, demandará ante la justicia italiana al militar, preso en Francia, para impedir que sea repatriado, dijo hoy una de las hermanas de la víctima.

La científica Carmenza Spadafora, hermana de Hugo, dijo a Efe que el abogado italiano Alexandro María Pirelli interpondrá la demanda el próximo martes a nombre de la familia: "porque no confiamos en la justicia panameña y creemos que si repatrían a Noriega no a servir prisión".

Noriega fue condenado en 1993, en ausencia, a 20 años de cárcel por un tribunal panameño por la muerte de Spadafora, un médico que fue viceministro de Salud durante el régimen militar panameño (1968-1989) y que combatió a la dictadura somocista de Nicaragua en la década de los setenta.

Carmenza agregó: "dos miembros de la familia, todavía no hemos definido quienes, van a viajar a Italia esta semana para reunirse con el ministro italiano de Justicia, Francesco Nitto Palma", para exponer el caso en su calidad de ciudadanos italianos.

"Buscamos evitar que Noriega llegue a Panamá porque no confiamos en la justicia panameña, la familia Spadafora, como ciudadanos también italianos, tenemos el derecho de pedirle a Italia que lo procese", expuso la científica.

Winston Spadafora, también hermano de Hugo, es magistrado de la Corte Suprema de Justicia de Panamá.

La acción judicial, preparada desde hace un mes, precisó la fuente, se conoce luego de que el presidente panameño, Ricardo Martinelli, pidiera el viernes pasado en una entrevista un trato humanitario para Noriega durante su traslado a Panamá desde Francia, que podría concretar su extradición en "septiembre u octubre" próximos.

Aunque Martinelli descartó que Noriega, de 77 años, sea traído a Panamá en el avión presidencial, opinó que durante su traslado no debería ser esposado, con el argumento de que se trata de un hombre de avanzada edad que no representa ningún peligro.

El gobernante panameño, sin embargo, reiteró que en su opinión "personal" Noriega debería cumplir en la cárcel las cinco condenas dictadas en su contra por la Justicia local, que suman más de 60 años, por casos que van desde asesinatos a delitos ambientales.

Por otro lado, en una declaración escrita a nombre de la familia, el médico Guido Spadafora, hermano de Hugo, afirmó que "es muy posible que (a Noriega) se le otorgue casa por cárcel o se quiera anular el juicio con artimañas judiciales".

Por ello solicitó "que el Gobierno de Italia haga justicia a un ciudadano italiano cruelmente torturado y asesinado en Panamá el 13 de septiembre de 1985".

Ante su avanzada edad y problemas de salud, los abogados de Noriega en Panamá han adelantado que tiene derecho a beneficiarse del arresto domiciliario, posibilidad que ha sido rechazada por los familiares de algunas de las víctimas del exdictador.

Antes de ser extraditado a Francia, en abril de 2010 por delitos de blanqueo de dinero, Noriega cumplió 20 años de prisión en Estados Unidos por narcotráfico.

Noriega se entregó el 3 de enero de 1990 a las tropas estadounidenses que invadieron Panamá en diciembre de 1989 para poner fin a la dictadura militar iniciada en 1968 por el general Omar Torrijos Herrera (1929-1981), régimen del que él fue su último "hombre fuerte".