El expresidente argentino Carlos Menem incumplió la citación a declarar hoy en la causa que se le sigue por contrabando de armas a Ecuador y Croacia, por lo que la justicia le intimó a comparecer en una nueva audiencia.

Menem se ausentó "injustificadamente" de la audiencia que se le había fijado para que hiciera su último alegato de defensa antes del veredicto del tribunal federal de Buenos Aires que lo enjuicia junto a otros 17 imputados, indicó el Centro de Información Judicial.

El tribunal dispuso que el exmandatario (1989-1999) comparezca el 26 de agosto próximo y le advirtió que en caso de una nueva inasistencia se recurrirá "al uso de la fuerza pública" para obligarlo a declarar, apuntó.

Carlos Menem, de 81 años, "tiene que hacerse chequeos médicos por los problemas cardíacos que padece", adujo ante los periodistas Darío Kaen, uno de los abogados del exmandatario, quien por estos días está de campaña para lograr la reelección como senador por La Rioja (oeste), su provincia natal.

El exmandatario "está bien, no está internado", aclaró su abogado.

La Fiscalía ha pedido ocho años de prisión para Menem, como uno responsables del contrabando de unas 6.500 toneladas de fusiles, cañones y municiones argentinos a Croacia y Ecuador, en violación a prohibiciones de vender armamento a esos países dictadas por las Naciones Unidas (ONU).

Los cargamentos de armas argentinas tenían como destino oficial a Panamá, Bolivia y Venezuela, pero fueron entre 1991 y 1995 desviados hacia Croacia, en pleno conflicto de la antigua Yugoslavia, y a Ecuador en 1995, en medio de un enfrentamiento bélico con Perú por un antiguo litigio limítrofe.

Menem es el primer expresidente constitucional argentino que afronta un juicio oral y público y en caso de que sea condenado el tribunal deberá pedirle al Senado su desafuero para poder apresarlo.

Por esta causa, el exmandatario estuvo seis meses detenido en 2001, acusado de ser el jefe de una "asociación ilícita" dedicada al tráfico ilegal de armas, pero fue liberado a raíz de un fallo de la Corte Suprema, por entonces afín a su Gobierno.

Entre los enjuiciados por contrabando de armas están el exministro de Defensa Oscar Camilión y el exasesor presidencial Emir Yoma, quien fuera cuñado de Menem, y para quienes la Fiscalía ha pedido condenas de ocho y siete años de prisión, respectivamente.