El gobierno argentino expresó el lunes que esta "consternado" por el asesinato de dos jóvenes turistas francesas en la provincia norteña de Salta, y un hombre que había sido detenido como sospechoso fue liberado por falta de mérito.

El canciller argentino Héctor Timerman le envió una nota a su par de Francia Alain Juppé y le manifestó que la "Argentina toda está consternada por el terrible" crimen, informó la cancillería en un comunicado.

Moumni Houria, de 23 años, y Cassandre Bouvier, de 29, fueron halladas la noche del viernes asesinadas de dos tiros y con signos de haber sido violadas. Sus cuerpos se encontraban a un costado de un sendero de la Quebrada de San Lorenzo, cerca de la ciudad de Salta y a unos 1.600 kilómetros al norte de Buenos Aires.

En la nota diplomática, Timerman trasladó a Francia "el acompañamiento de los argentinos frente al dolor provocado por el horrible crimen de Houria y Cassandre".

En tanto que un hombre que había sido detenido en la madrugada por su presunta vinculación con el crimen fue liberado tras prestar declaración ante el juez Martín Pérez.

"El magistrado dispuso la libertad provisoria por falta de mérito", informó el sitio de internet del Poder Judicial.

Medios de prensa identificaron al detenido como el dueño de un puesto que alquila caballos en la Quebrada de San Lorenzo, un área turística donde hay senderos para caminantes.

El juez indicó el domingo que se obtuvieron muestras genéticas de los cuerpos de las francesas.

"Una de las víctimas tenía pelo en el puño en su mano cerrada, como que habría peleado con alguien", señaló.

Según lo que trascendió de la investigación, Bouvier tenía un proyectil calibre 22 alojado en la cabeza y su pantalón tenía toda la costura abierta, además de la ropa deteriorada. La otra joven tenía el pantalón bajado a media pierna y recibió el disparo por la espalda.

Las pericias realizadas indican que los crímenes se habrían cometido el martes 26 de julio y se desconoce si fueron asesinadas en el lugar donde fueron encontrados los cadáveres.

Se sospecha que las jóvenes podrían haber permanecido secuestradas durante varios días antes de su asesinato, ya que en el hostal donde se alojaban en la ciudad de Salta no habían sido vistas desde el 16 de julio.

El gobernador de Salta, Juan Manuel Urtubey, se reunió en la capital provincial con el cónsul general de Francia para Argentina y Uruguay, Patrick Flot, al que informó sobre la investigación policial y judicial en curso, indicó el gobierno salteño en un comunicado.

Durante el encuentro Urtubey le transmitió al diplomático "la predisposición y compromiso" del gobierno provincial "de trabajar para poner al servicio" del juez "los elementos y logística necesarios para colaborar con el esclarecimiento del hecho".

El cónsul, quien mantuvo un encuentro con el juez del caso, "reconoció y agradeció la predisposición del gobernador", al tiempo "que señaló la confianza en las autoridades argentinas con las que están en constante contacto para que los responsables sean identificados", señaló el comunicado.