Con miras a incursionar México en la competencia internacional del sector espacial, las autoridades presentaron el miércoles una política en la materia que busca impactar en el desarrollo económico y social del país.

El titular de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT), Dionisio Pérez-Jácome, dijo que una vez publicada la política espacial se tendrá que designar en los siguientes 30 días al director general de la Agencia Espacial Mexicana (AEM), quien será el responsable de diseñar un programa de actividades espaciales.

Pérez-Jácome, presidente de la Junta de Gobierno de la AEM, dijo que en este momento no hay un plazo específico para tener los primeros resultados concretos de la agencia.

México ya ha tenido algunos intentos de desarrollo espacial que se remontan a 1957, cuando se lanzaron cohetes para la exploración de la alta atmósfera, refirió la SCT en el documento sobre la nueva política. En 1962 creó la Comisión Nacional del Espacio Exterior que se disolvió en 1977.

En 1987, se formó el Instituto Mexicano de Comunicaciones, que coordinó el diseño y puesta en operación de satélites, que en 1996 fue eliminado.

México sólo ha tenido un astronauta: Rodolfo Neri Vela, un ingeniero mecánico electricista que formó parte de la Misión 61-B de la NASA en 1985 a bordo del transbordador Atlantis. Permaneció siete días en el espacio exterior.

Neri, quien reconoció que le gustaría dirigir la nueva agencia, dijo que en dos o tres años deberían verse los primeros productos de la AEM y consideró que el programa de trabajo debería centrarse en no menos de cuatro áreas prioritarias que incluyan satélites de comunicaciones, robótica y experimentos de microgravedad a distancia.

Presente en el acto de divulgación de la política, Neri dijo que si él fuera nombrado director se empeñaría también en que en cinco o seis años México tenga otro astronauta.

"Eso es fundamental para motivar a las nuevas generaciones, que sientan que no necesitan irse a vivir a otro país que tal vez los seleccionen como astronautas, sino que aquí tengan la oportunidad", comentó.

Durante la presentación de los lineamientos se transmitieron mensajes de felicitación de directivos de algunas agencias de otros países, incluida la NASA estadounidense y la agencia espacial brasileña.

"No podemos hacer el ridículo, tienen que ver (en el mundo) que realmente queremos trabajar y tenemos que apretar el acelerador", dijo Neri.

Entre los objetivos de la política espacial están la creación de un marco institucional que fortalezca las capacidades científicas y tecnológicas del país; el fomento de actividades espaciales que también promuevan el desarrollo social y económico; fomentar la cooperación internacional y promover la cultura del conocimiento espacial, sobre todo en niños y jóvenes.

El astronauta de la NASA José Hernández, el primero en comunicarse en español por internet desde el espacio, ha sido uno de los promotores de que México inicie un programa espacial.