El presidente de Guatemala, Álvaro Colom, prorrogó hoy por un mes más el estado de sitio decretado el pasado 16 de mayo en el departamento norteño de Petén, fronterizo con México, donde grupos de narcotraficantes han instalado sus centros de operaciones.

La Presidencia informó en un comunicado que Colom, junto a su Consejo de Ministros, decidió prorrogar por 30 días más el estado de sitio en Petén, para "fortalecer la institucionalidad recuperada en aquel departamento y brindar un apoyo vital al trabajo de las fuerzas de seguridad".

El estado de sitio en Petén fue decretado inicialmente el pasado 16 de mayo, un día después de que una célula del grupo de narcotraficantes y sicarios mexicanos Los Zetas asesinara a 27 labriegos en la finca Los Cocos del municipio de La Libertad de ese departamento.

El estado de sitio, contemplado en la Ley de Orden Público, permite al Estado suspender las garantías constitucionales en el área geográfica donde sea declarado; con ello se permite, entonces, a las fuerzas de seguridad allanar cualquier propiedad y detener a cualquier persona sospechosa sin necesidad de orden judicial, así como disolver reuniones o manifestaciones públicas.

Según la Presidencia, durante el mes que ha estado vigente esta medida, se han mejorado "significativamente las condiciones de seguridad para los habitantes y turistas que visiten Petén".

Por otra parte, el ministro guatemalteco del Interior, Carlos Menocal, dijo a los periodistas que la prorroga del estado de sitio facilitará las acciones que realizan las fuerzas de seguridad, las cuales han logrado "reducir en un 50 % la incidencia criminal" en esa zona de Guatemala.