El cónsul colombiano en Nueva York, Francisco Noguera, anunció que deja su puesto tras cuatro años y medio como representante de su gobierno en el nordeste de Estados Unidos.

Noguera, de 57 años, será sustituido por Elsa Gladis Cifuentes, ex gobernadora del departamento de Risaralda. Cifuentes será la primera mujer cónsul de Colombia en Nueva York.

El consulado se encarga de ayudar a los colombianos en Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania y Connecticut. Aunque hay más de 350.000 colombianos registrados en los cuatros estados se calcula que en realidad la cifra es de 600.000.

Noguera dejará su cargo el 31 de julio y planea regresar a Colombia donde dijo que le han propuesto trabajo en varias universidades. Según el cónsul, el relevo es normal tras cuatro años de trabajo y porque también necesitaba avanzar en su carrera profesional y política.

"Lo que me propuse hacer lo hice", dijo Noguera.

Destacó el programa de Consulados Itinerantes, que traslada los servicios consulares a ciudades donde viven colombianos; el programa ProMicro para ayudar y asesorar a más de 700 empresarios en Nueva York y Nueva Jersey.

Colombia anunció recientemente que abrirá un nuevo consulado en Nueva Jersey, el noveno en Estados Unidos además de la embajada en Washington.

De los 24 empleados que tiene ahora el consulado colombiano en Manhattan, unos siete u ocho trabajarán en las nuevas oficinas. Newark es la capital de Nueva Jersey y se encuentra a unos 20 kilómetros (13 millas) de la ciudad de Nueva York.

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Claudia Torrens está en Twitter como @ClaudiaTorrens