El vicepresidente chino Xi Jinping y el mandatario cubano Raúl Castro firmaron 13 acuerdos, incluyendo tres sobre petróleo, tras reunirse el domingo.

La Unión de Petróleo de Cuba (CUPET) y la empresa China National Petroleum Corporation (CNPC) rubricaron "un acuerdo macro para la ampliación de la cooperación en el sector del petróleo", se informó durante la firma, de acuerdo a las imágenes de APTN. La ceremonia se realizó en el Palacio de la Revolución en la capital cubana después del encuentro entre Xi y Castro.

Jiang Jieming, presidente de la CNPC, y Raúl Pérez, director de la Unión de Cuba de Petróleo, rubricaron los acuerdos en presencia de Xi y de Castro.

Además la empresa cubano-venezolana Cuven Petrol SA, junto a la corporación de contratación e ingeniería china (CHQCEC) y la Technip Itali SA, acordaron "expandir y construir para la ejecución del proyecto de expansión de la refinería de Cienfuegos, así como otro acuerdo para la ejecución del proyecto de gas licuado también en Cienfuegos".

En tanto, una nota leída en el noticiero de la televisión cubana señaló que la firma de los 13 acuerdos es "la expresión de la voluntad política de continuar profundizando los vínculos" entre los dos países.

Xi, considerado como el principal candidato para la sucesión del mandatario actual Hu Jintao, colocó también el domingo una ofrenda floral ante el monumento conmemorativo a José Martí en la Plaza de la Revolución de la capital cubana.

El vicepresidente chino llegó a La Habana el sábado en la noche y declaró que el propósito de su visita es "ampliar las coincidencias, incrementar la amistad y profundizar la cooperación en procura conjunta del desarrollo", en un comunicado entregado a los periodistas.

De acuerdo al programa oficial, el lunes Xi visitará una policlínica en un barrio céntrico de la capital cubana, y el martes en la mañana partirá desde el aeropuerto de Varadero, ciudad turística situada a 140 kilómetros al este de La Habana.

Xi viajó con una amplia comitiva integrada por Wan Gang, ministro de Ciencia y Tecnología; Zhang Zhijun, viceministro de Asuntos Exteriores, y Chen Yuan, presidente del Banco de Desarrollo de China, entre otros.

China es el segundo socio comercial de Cuba después de Venezuela.

El intercambio comercial entre la isla caribeña y China fue de 1.800 millones de dólares en el 2010, de acuerdo con datos que el semanario cubano Opciones atribuyó a la embajadora de ese país asiático en La Habana, Liu Yuquin.

Esa cifra representa un pequeño ascenso en relación con los 1.687 millones del 2009, pero es inferior a los 2.157 millones registrados en el 2008, según datos oficiales de la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba, que no dispone de una cifra oficial del intercambio comercial del 2010.

La visita de Xi a Cuba será la segunda escala de una gira que comenzó en Italia y continuará en Uruguay y Chile.