Benedicto XVI emprendió hoy viaje desde Roma a Zagreb, la capital de Croacia, donde permanecerá en visita oficial todo el fin de semana.

El avión en el que viaja, un "Airbus A320", despegó del aeropuerto de Fiumicino a las 09.47 horas (07.47 GMT) y tiene previsto aterrizar en el aeropuerto Zagreb a las 11.00 horas (09.00 GMT).

El Pontífice viaja acompañado del secretario de Estado del Vaticano, el cardenal Tarcisio Bertone; del nuevo Sustituto ("número tres" del Vaticano) de la Secretaría de Estado, el arzobispo Giovanni Angelo Becciu, y de miembros de ese departamento.

También acompañan al Pontífice el cardenal Ennio Antonelli, presidente del Pontificio Consejo para la Familia, y el secretario general del Sínodo de Obispos, Nikola Eterovic, el prelado croata de más alto rango en el Vaticano.

Asimismo, viajan con Benedicto XVI el Maestro de Ceremonias Pontificias, Guido Marini; su médico personal, Patrizio Polisca; el organizador de los viajes papales, Alberto Gasbarri; miembros de la seguridad del Vaticano y 45 entre periodistas, fotógrafos y cámaras de televisión.

El Pontífice fue despedido en el aeropuerto romano por el obispo de la diócesis de Porto-Santa Rufina, de la que depende Fiumicino, Gino Reali.

Este es el decimonoveno viaje al extranjero del Papa Ratzinger en sus seis años de pontificado. Cuando era cardenal visitó en dos ocasiones Croacia.

Benedicto XVI regresará a Roma a primeras horas de la noche del domingo 5.

El próximo viaje del papa Ratzinger será del 18 al 21 de agosto a Madrid para presidir la Jornada Mundial de la Juventud.