El Banco Mundial (BM) reconoció hoy en Panamá que el crimen organizado y el narcotráfico afectan la economía de Centroamérica y se ofreció a apoyar toda política o programa en materia de seguridad dirigida a combatir esos flagelos.

Así lo declaró a los periodistas la directora gerente del Banco Mundial, Sri Mulyani Indrawati, tras mantener una reunión con el presidente de Panamá, Ricardo Martinelli, con quien habló de este y otros temas regionales, así como de los programas de inversión del organismo bancario internacional.

"El 8 % del Producto Interno Bruto (en América Central) se ve afectado por causa del crimen organizado y el tráfico de drogas", dijo Indrawati.

La alta funcionaria del BM indicó que la violencia en la región es un asunto "muy importante" que trasciende fronteras y ha pasado a convertirse en una "problemática regional".

En este sentido, señaló que el Banco Mundial "va a proporcionar su asistencia, a nivel regional, hacia cualquier programa enfocado al mejoramiento de esta situación" en materia de seguridad.

Centroamérica celebrará en julio próximo en Guatemala una conferencia internacional en la que buscará apoyo para financiar un plan de seguridad regional que requiere de al menos 900 millones de dólares.

Centroamérica se ha convertido en una las zonas del mundo con las mayores tasas de homicidios, vinculados en su mayoría a la acción de los grupos de carteles del narcotráfico que trasiegan hacia Estados Unidos la droga que se produce en el sur del continente.

Indrawati se reunió este jueves con Martinelli en el Palacio de las Garzas, casa de Gobierno, en el marco de una gira que inició el lunes pasado en Honduras, siguió ayer en Costa Rica y culminó hoy en Panamá.

Indrawati elogió el grado de inversión alcanzado por Panamá y recomendó a Martinelli inyectar más recursos en infraestructura y transporte y también garantizar el acceso a la electricidad y el agua como forma de mantener el nivel de crecimiento del 7,5 % alcanzado en 2010.

Además, sugirió al Gobierno panameño concentrarse más en la agenda social para resolver el problema de la desigualdad.

La cartera del BM en Panamá incluye seis proyectos en salud, protección social, desarrollo rural, ambiente, infraestructura y eficiencia del sector público por un monto de 230,4 millones de dólares.

El BM también desarrolla la denominada Estrategia de Alianza con el País 2011-2014, enfocada en apoyar al Gobierno y al sector privado para aumentar la capacidad productiva de Panamá y reducir la pobreza y desigualdad mediante el aumento de las oportunidades para los pobres.

La directora gerente del BM, que también se reunió en Panamá con autoridades económicas y de salud de este país, parte mañana hacia Washington.