Dos grupos civiles solicitaron el viernes a un juez federal impedir que una ley migratoria de Utah entre en vigor la próxima semana, pues aseguran que crearía un estado policial y violaría los derechos constitucionales al debido proceso.

La Asociación Nacional para la Defensa de los Derechos Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) y el Centro Nacional sobre Leyes Migratorias pidieron un mandato judicial en una corte federal de Salt Lake City para aplazar la ley, la cual está inspirada en la polémica legislación de Arizona.

Debido a que la ley podría obligar a las personas a probar su ciudadanía al ser arrestadas por cualquier delito, existe el peligro muy real de caracterización racial de parte de los agentes de la policía si entra en vigor, dijo Karen Tumlin, abogada gerente del Centro Nacional sobre Leyes Migratorias.

"Estamos enfocados en la amenaza inminente de daños a las personas de color en el estado de Utah", dijo Tumlin.

Los dos grupos interpusieron una demanda esta semana con el argumento de que la ley violaba los derechos constitucionales. Aseguran que la ley es muy similar a la de Arizona que también está siendo examinada en los tribunales.

La ley de Utah, firmada por el gobernador Gary Herbert en marzo, exige que a las personas probar su ciudadanía si son arrestadas por delitos graves — que van desde ciertos crímenes relacionados drogas hasta asesinato — mientras que da discrecionalidad a la policía para revisar la ciudadanía en casos de infracciones de tráfico y otros delitos menores.

Herbert está confiado, sin embargo, en que Utah ganará el pleito.

En la demanda, los grupos afirman que dar esa facultad a los agentes de policía obliga a todo el mundo a llevar los documentos que demuestren su presencia legal en Estados Unidos — incluso los peatones o los pasajeros de un vehículo — y viola las garantías civiles básicas para un juicio justo y libertad para viajar.

"La ley de Utah de 'muéstreme sus papeles' es inconstitucional y se debe impedir que entre en vigor antes de que socave los derechos civiles fundamentales de todas las personas en Utah ", dijo la abogada gerente de la ACLU Cecilia Wang.

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Josh Loftin está en Twitter como http://twitter.com/joshloftin.