Las autoridades abrieron el viernes siete nuevas cabinas de inspección para tráfico comercial en dirección a Estados Unidos en la frontera con México, duplicando casi la capacidad en el Puente de Comercio Internacional.

Las nuevas cabinas aumentan el número de instalaciones de inspección a 15. Las autoridades abrieron además nuevas áreas "secundarias" para examinar más a fondo los camiones que, en opinión de los aduaneros, necesiten mayor atención.

Este puente es el puerto comercial con mayor tráfico en la frontera suroeste de Estados Unidos y uno de los corredores principales para el contrabando de estupefacientes.

La Agencia de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos dijo que los nuevos puestos minimizarán los tiempos de espera en el Puente de Comercio Internacional, por donde pasan más de 3.000 camiones de nueve ejes hacia territorio estadounidense diariamente, uno cada 30 segundos aproximadamente, de acuerdo con Departamento de Transporte de Texas.

Los agentes aduaneros dijeron que la aceleración en la inspección de camiones no hará más fácil el narcotráfico, sino que agilizará el proceso para detectar los cargamentos ilegales.

Las cabinas deberán también reforzar la inspección de los grandes camiones donde los contrabandistas pueden introducir cocaína, marihuana o anfetaminas escondidas en la carga.

"Laredo se trata de tractocamiones, se trata de vehículos comerciales, ese es el ambiente en el que van a tratar de trabajar con contrabandistas", dijo Jerry Robinette, agente especial a cargo del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos en la oficina de San Antonio, Texas.

El puente une importantes ciudades mexicanas, incluyendo la ciudad industrial de Monterrey, con la autopista interestatal 35 de Estados Unidos, una arteria fundamental en el sistema de autopistas del país que cruza todo el país. La expansión es la primera mejoría en la infraestructura del puente desde que abrió en 2000 e incrementa sus estaciones de inspecciones comerciales de ocho a 15.

Laredo tiene más tráfico comercial que cualquier otro punto de cruce en los más de 3.218 kilómetros (unas 2.000 millas) de frontera entre ambos países. El 60% de todo el tráfico de camiones entre Texas y México pasa a través de esta sola ciudad, según el Departamento de Transporte de Estados Unidos.

El puente del Comercio Internacional es el más transitado de Laredo, con 4.800 camiones diarios. Solamente una fracción de esos vehículos es plenamente examinada, lo que hace a Laredo el principal punto fronterizo para el contrabando de drogas.