La Gran Manzana se prepara para celebrar el Cinco de Mayo con decenas de exposiciones, conciertos y desfiles folclóricos en una fecha que es sinónimo de orgullo para los mexicanos.

Las festividades adquieren este año un aspecto cultural y abarcarán los cinco condados, dijeron organizadores. El día 5 de mayo conmemora la victoria que supuso la batalla de Puebla de 1862 contra las fuerzas armadas francesas.

El Teatro Latino para Niños de Nueva York (Teatro SEA) conmemorará su vigésimo quinto aniversario con el estreno el jueves por la noche de la obra "¡Viva Pinocho: Un Pinocho Mexicano!". El espectáculo musical y de marionetas explica la historia del famoso muñeco de madera como inmigrante que intenta preservar sus raíces hispanas en Estados Unidos.

"Estamos latinizando a Pinocho", dijo Manuel Morán, fundador y director artístico del teatro. "Esta es una celebración importante. Es una cuestión simbólica. Estamos luchando por preservar nuestra cultura".

Los artistas mexicanos Andrea Arroyo y Felipe Galindo expondrán más de 52 obras en la Mark Miller Gallery de Manhattan el 5 de mayo para celebrar ese día la cultura mexicana, explicaron.

El desfile anual del 5 de mayo frente a Central Park, organizado por la Asociación Tepeyac, se celebrará el domingo. Se prevé que unas 10.000 personas participen en la fiesta, en la cual estarán representados mexicanos de al menos 10 estados, incluidos Oaxaca, Puebla, Guerrero, Hidalgo o Veracruz.

"Esta es una festividad que los mexico-americanos establecieron aquí en Estados Unidos", dijo Joel Magallán, director ejecutivo de Tepeyac. "El general Ignacio Zaragoza que dirigía la batalla de Puebla era mexico-americano. De alguna manera, él es el orgullo de los que nacieron en este lado".

El gran mariscal del desfile este año será el asambleísta Guillermo Linares, quien, junto a otros, introdujo una propuesta para ayudar a los estudiantes indocumentados del estado a obtener becas, permisos de conducir y trabajar en la nómina pública. La Miss Universo mexicana Ximena Navarrete ha sido invitada al desfile pero no ha confirmado su participación.

El cónsul mexicano en Nueva York, Carlos Manuel Sada, calificó de "impresionante" la amplia gama de actividades organizadas para celebrar la festividad.

"Estoy gratamente sorprendido de ver tanto esfuerzo por conmemorar esta fecha", dijo Sada. "Nosotros apoyamos las actividades cívico-culturales que organizan las distintas instituciones".

La Opera Hispánica realizará un concierto el 5 de mayo en el Museo del Barrio para conmemorar la fecha.

Por otro lado, la organización mexicana Mano a Mano ha programado un recital de música tradicional y danza en la Escuela de Música de Brooklyn el sábado. El Ateneo de México celebrará el llamado "Encuentro Internacional de Mariachis" en una discoteca de Queens el jueves.