El inversionista Warren Buffett anunció el lunes que su empresa adquirió este año acciones de IBM por 10.700 millones de dólares, con lo que ahora tiene el 5,5% de la empresa.

Buffett hizo el anuncio en una entrevista con el canal de televisión por cable CNBC. La firma de Buffett, Berkshire Hathaway Inc., estaba por presentar una actualización trimestral de la adquisición, el lunes por la tarde.

Buffett se había negado hasta ahora a invertir en empresas de alta tecnología por considerar que es muy difícil pronosticar qué negocios del ramo prosperarán a largo plazo.

Empero, agregó que recientemente cambió de opinión sobre IBM conforme a lo que leyó en la memoria anual de la junta general de accionistas y lo que aprendió hablando con las filiales de Berkshire. Insistió que debería haber comprendido hace años que la esencia comercial de IBM es el aporte de servicios y pertrechos a los departamentos de alta tecnología.

"Existe una opinión generalizada que si se está con IBM, se mantiene uno con ellos", dijo Buffet.

Berkshire adquirió unos 64 millones de acciones de IBM desde marzo, el 5,5%, y Buffett cree que la empresa cuenta con un saneado plan para el futuro.

Los directivos de IBM se negaron a comentar el lunes la inversión de Buffett.

International Business Machines Corp., que en junio cumplió su primer siglo de existencia, ha sido una firma con recursos, incluso en periodos de recesión, debido a las difíciles decisiones que adoptó en la década de 1990, cuando contrató a un director general fuera de la empresa para orquestar el cambio.

En aquel entonces, IBM perdía terreno con la aparición de los microprocesadores y los rápidos cambios en la industria. Aunque generalizó el uso del computador personal, descubrió que con las mejoras, esas máquinas comenzaron a ejecutar muchas de las funciones de los computadores mainframe, la principal fuente de ingresos de IBM.

La empresa decidió entonces centrarse en las áreas altamente rentables de servicios de software y tecnología, para dejar el hardware. Adquirió por 3.500 millones de dólares la firma de asesoría PricewaterhouseCoopers en 2002 y vendió su sector de computadores personales a Lenovo por 1.750 millones de dólares en 2005. Hoy, IBM es la empresa más grande del mundo en cuanto a servicios de alta tecnología.

Las acciones de IBM duplicaron su precio desde la recesión de 2008 y al mediar la jornada del lunes subían 74 centavos a 188,12 dólares.

Buffett dijo que Berkshire pagó un promedio de 170 dólares por acción de IBM.

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En internet:

Berkshire Hathaway Inc: http://www.berkshirehathaway.com