La versión más reciente del iPad de Apple generó las habituales filas de entusiastas que desean estar entre los primeros en conseguirla y de empresarios en busca de rápidas ganancias.

Muchos consumidores hicieron filas durante horas, y en algunos casos pasaron la noche, a la espera que el nuevo modelo de la tableta saliera a la venta en Estados Unidos y otros nueve países. Y lo hicieron a pesar de que Apple empezó a aceptar pedidos en línea hace una semana.

La tercera versión del iPad salió a la venta a las 8 de la mañana hora local, y en otros 25 países se venderá dentro de una semana, mayormente en Europa. El nuevo modelo, a precios desde 499 dólares en Estados Unidos, trae un procesador más rápido, una pantalla mucho más nítida y una cámara mejor, aunque los cambios no son tan grandes como cuando salió el iPad 2.

"No creo que valga la pena por el precio, pero supongo que soy una víctima de la sociedad", comentó Athena May en París.

Dan Krolikowski, de 34 años, estaba al frente de la fila en un centro comercial de Madison, Wisconsin. Llegó 14 horas antes de que la tienda abriera sus puertas y esperaba comprar un iPad extra para venderlo en el "mercado gris".

"El año pasado vendí uno por eBay y obtuve una ganancia superior a los 500 dólares", dijo Krolikowski, reclinándose en su silla. "Espero hacer eso de nuevo este año".

El viernes, Apple empezó a enviar el iPad a quienes realizaron pedidos en línea. Sin embargo, apenas ahora Apple ha informado que hay un retraso por envío de dos a tres semanas para pedidos por internet. También existe demanda en países en los que la nueva versión de la tableta no está aún disponible.

Pese a la competencia de tabletas más económicas como la Kindle Fire de Amazon.com Inc., el iPad sigue siendo la tableta más popular. Apple Inc. ha vendido más de 55 millones de iPads desde su debut en 2010.

El sistema, que requirió que los compradores presentaran tarjetas de identificación locales, previno la compra por parte de visitantes de China continental — el mercado de mayor crecimiento de Apple_, que tienen reputación de adquirirlos afuera y evitar el impuesto a las ventas. Todavía no se anunció la fecha de su venta oficial en China.

En Hong Kong, una corriente estable de compradores escogió sus nuevos aparatos a horas predeterminadas en el único comercio de Apple después de participar en una lotería en internet.

Unas 450 personas se alinearon frente al comercio de Apple en el barrio de Ginza, en el centro de Tokio. Algunos pasaron la noche durmiendo frente al local.

Kelvin Tsui, trabajador de hospital en Hong Kong, fue autorizado a comprar dos y planeaba vender el segundo para ganar algún dinero.

En Londres, Dipak Varsani hizo fila a partir de la 1 de la mañana del jueves y dijo que le atrajo la pantalla mejor del nuevo modelo.

"Se ven las películas y los partidos con mayor nitidez", se justificó. "Lo uso como un artefacto multimedios".

El dispositivo también atrajo a varios empresarios de dudosa índole. En Orlando, Florida, las autoridades arrestaron el jueves a un empleado y a un ex empleado de una tienda Best Buy que presuntamente planeaban asaltar una tienda a mano armada y robarse más de 1 millón de dólares en iPads y otros productos de Apple, de acuerdo con el diario Orlando Sentinel.

Dos años después del debut del primer iPad, el lanzamiento del tercer modelo fue el segundo "suceso tecnológico" del año para los consumidores después de la presentación anual del iPhone.

Los clientes podían encargar los iPad antes de tiempo para recibirlos en sus hogares el viernes, pero muchos fueron a los comercios para palpar el ambiente de entusiasmo.

"La gente siempre se detiene para hablarnos", dijo en Londres Harry Barrington Mountford. "Pero estoy agotado; apenas dormí 45 minutos".