Vasili Ivanchuk, de Ucrania, que derrotó al armenio Levon Aronian en la cuarta ronda de la Final de Maestros del Grand Slam se aseguró el liderato definitivo de la fase que se juega en Sao Paulo a falta de la jornada de clausura.

El menorquín afincado en Palma de Mallorca Paco Vallejo, crecido anímicamente por su triunfo sobre el noruego Carlsen -líder de la lista FIDE-, lo dio todo en el cruce de piezas con el campeón del mundo, pero no pudo en su mano a mano con Viswanathan Anand, que le batió en 55 movimientos.

El "match" estelar Aronian (b)×Ivanchuk (n) fue un espectacular duelo ajedrecístico, digno de hacer arder el tablero por las continuas muestras de talento al servicio de la estrategia y los audaces ataques en todo el cuadrado negriblanco.

Las alternativas en el mando posicional fueron propiciadas por los errores de uno y otro, fruto del estresante juego, aunque el arranque resultó lento a partir de una defensa Dragosin que derivó en una defensa ortodoxa.

La partida prometió mucho desde el primer movimiento. El ucraniano se sentó en el tablero como nuevo número 5 del ránking mundial -empezó el torneo de Sao Paulo como el 7- como consecuencia de sus buenos resultados aquí. Y Aronian, como número 2 de la lista FIDE, empatado con Anand.

El juego fue feroz y, a la vez, exquisito, de una belleza innegable. Pasará a la historia reciente para el estudio de los analistas internacionales y referencia de calidad para miles y miles de aficionados de todo el mundo.

Sin duda, el mejor encuentro del torneo, se jugó en base a una fina táctica, ataques por los flancos de dama y de rey y enorme tensión en las columnas centrales. Un error óptico de Aronian (Cf7 en la jugada 20) dio ventaja a Ivanchuk que empeoró su situación al tomar un alfil en lugar de lanzar dos jaques seguidos con la dama negra en la jugada 27. Poco después un nuevo error del armenio le puso en la recta de la derrota.

Vallejo (b)-Anand (n), apertura inglesa. El español dio otro recital de desparpajo, si bien estuvo bastante condicionado por las apreturas en las que le metió su rival, que salió bien parado de la apertura. La partida fue desarrollándose a partir de posiciones de peones simétricas y un tono de igualdad notorio e incluso se pensó que la cosa estaba para unas tablas, lo que hubiera sido un gran resultado para Vallejo y desquiciante para el campeón del mundo.

En los apuros de tiempo en los que se vio involucrado Vallejo estuvo buena parte de la clave del desenlace. Hubo de poner el "turbo" para un final estresante al máximo, haciendo un movimiento cada 7 segundos. Pasó el control aunque a un alto precio, jugando ajedrez al toque y quedando debilitadas sus posiciones. Tuvo una torre negra de Anand como una amenaza y aunque se defendió espléndidamente, haciendo lucimiento de recursos, no pudo evitar el 0-3.

Y en la restante confrontación, Magnus Carlsen (b)-Hiraku Nakamura (n) se dio una apertura Gambito de Dama. El aún líder del ránking FIDE, Carlsen, salió dispuesto a enderezar su errática actuación que le situó en la cola de la clasificación compartiendo "honores" con Anand.

Enfrente, Nakamura -tenista y jugador de póquer a tiempo parcial- mostró altos niveles de sobriedad y equilibrio, propios de lo que es, un autodidacta superdotado.

Tras un cambio de caballos en d5, Carlsen, muy reflexivo, aunque jugando al ataque, hizo un extraño movimiento (g4) respondido por Nakamura (Alfil e6).Avanzada la partida, el toma y daca final no hizo si no certificar unas tablas ya advertidas y autorizadas por el árbitro principal Van Riemsdijk, de Brasil.

Resultados de la cuarta ronda de la primera fase de la Final de Maestros del Grand Slam:

Aronian 0 Ivanchuk 3

Vallejo 0 Anand 3

Carlsen 1 Nakamura 1

Los resultados de las partidas se rigen por la denominada Regla Bilbao (3 puntos al ganador, 1 por el empate y 0 por la derrota).

Clasificaciõn después de la cuarta jornada:

1. Vasili Ivanchuk (UKR) 10 puntos

2. Levon Aronian (ARM) 5

3. Viswanathan Anand (IND) 4

4. Paco Vallejo (ESP) 3

-. Hiraku Nakamura (USA) 3

6. Magnus Carlsen (NOR) 2

Partidas previstas el día 1 de octubre, clausura de la primera mitad de la Final del Grand Slam, que continuará el 6 de octubre en Bilbao:

Ivanchuk (b) ×Carlsen (n)

Nakamura (b) × Vallejo (n)

Anand (b) ×Aronian (n)