El campeón del mundo Viswanathan Anand y el líder del ránking internacional Magnus Carlsen hicieron tablas, mientras que el español Paco Vallejo perdió ante Levon Aronian en la Final de Maestros del Grand Slam de ajedrez, cuya primera ronda se juega en Sao Paulo y que continuará en octubre en Bilbao.

En su debut en el máximo torneo universal, Paco Vallejo -jugador con espíritu de ataque, de ajedrez alegre- fue obligado por el armenio Levon Aronian a un juego de corte defensivo, que el español sintió asfixiante y con apuros de tiempo (obligado a 10 movimientos en 1 minuto), en desventaja posicional e incluso psicológica. Todo ello le condenó a la derrota tras varios jaques y presión absoluta.

El sorteo deparó un explosivo comienzo del torneo, el campeón mundial Anand frente al número 1 del ránking FIDE Carlsen. El primero con la ventaja teórica de mover las piezas blancas y el segundo con una superior adaptación horaria al haberse instalado en Río de Janeiro bastantes días antes del arranque de esta final.

Las 10 primeras jugadas se hicieron de manera vertiginosa y de memoria, todo muy teórico hasta el a3 del indio, que situó muchas de sus piezas en la mitad superior vertical a la derecha del tablero. La estructura de peones blanca resultó más convincente que la de Carlsen, aunque sus dos alfiles negros estuvieron siempre en disposición de compensar con creces el aparente desequilibrio.

Las negras dispusieron de menos espacios, pero no mostraron debilidades. Anand llevó a cabo un desarrollo armónico con el rey enrocado, los caballos en su posición ideal y las torres conectadas. Carlsen mostró repetidas veces sus deseos de sacar jugo a sus dos alfiles.

El campeón mundial pareció poseer un mejor posicionamiento, pero Carlsen resistió. Lo pagó Anand quien, con fama de rápido, se encontró 20 minutos retrasado respecto al noruego por darle vueltas a los movimientos ideales frente a los problemas ajedrecísticos planteados por el rival. Después de un cambio de torres, a la vista del tablero, sobrevino un lógico empate.

Paco Vallejo se estrenó en esta Final de Maestros con negras frente al número 3 del mundo Levon Aronian. Se produjo un hecho poco usual en la alta competición: el armenio se retrasó 5 minutos en ponerse a la faena porque se desorientó en el camino entre la puerta de su hotel y la urna insonorizada ubicada en el Parque Ibirapuera.

Vallejo no salió malparado de la apertura planteada por su rival. Aronian se fue a variantes agudas de la defensa Eslava. Pronto se diagnosticó una partida intensa y rica en matices. El español se puso con dos peones de ventaja y atacó la dama blanca. Su juego fue agresivo, valiente, dinámico, pero también arriesgado.

Avanzado el juego, Aronian tuvo una ligera pero nítida ventaja tras una novedad teórica firmada por Paco Vallejo en la jugada 14. El armenio exhibió una mejor estructura de peones en el flanco de dama y dispuso de un peón más. En el agobiante final para el español, la masa de peones de Aronian le ayudó a cocer el éxito.

En la tercera partida, Hiraku Nakamura, de EEUU, se midió con blancas a Vasili Ivanchuk, de Ucrania. El primero de ellos decidió temprano salirse de los carriles de la teoría. Pronto también se creó una atmósfera de tensión en el centro del tablero. Nakamura ganó espacio y maniobró con soltura con sus caballos incomodando al adversario, pero no lo suficiente para ir más allá de las tablas.

Resultados de la primera ronda de la Final de Maestros del Grand Slam:

Anand 1 Carlsen 1

Aronian 3 Vallejo 0

Nakamura 1 Ivanchuk 1

Clasificación:

1. Levon Aronian (ARM) 3

2. Viswanathan Anand (IND) 1

+. Magnus Carlsen (NOR) 1

+. Hiraku Nakamura (BRA) 1

+. Vasili Ivanchuk (UKR) 1

6. Paco Vallejo (ESP) 0

Partidas de la segunda jornada mañana día 27:

Ivanchuk (b)- Paco Vallejo (n)

Carlsen (b)- Aronian (n)

Nakamura (b)- Anand (n)