A ritmo de vallenato, porro, cumbia y al grito de ¡Viva Colombia! miles de colombianos celebraron su desfile anual en Nueva York en recordación de la Independencia de Colombia.

Bajo el ardiente sol dominical con temperaturas que superaron los 95 grados, miles de entusiastas colombianas se tomaron Northern boulevard, la céntrica arteria del barrio de Jackson Heights, en el Queens neoyorquino para tomar parte del desfile que promueve el Centro Cívico Colombiano.

"Es una celebración para mostrar la cultura, pujanza y unidad de la comunidad colombiana en el área triestatal" dijo Rafael Castelar el presidente de la organización.

El Gran Mariscal fue Carlos Manzano, quien es de ascendencia colombiana y actualmente se desempeña como director ejecutivo de la Comisión para Medios Latinos y Entretenimiento dentro de la administración del alcalde Michael Bloomberg.

Comparsas, vistosas carrozas y hermosas reinas dieron alegría y color a la celebración de la comunidad del país cafetero en Nueva York.

"Nueva York nos regala un día en todo el año y tenemos que disfrutarlo al máximo", dijo la pereirana Leticia Vallejo que vino desde Long Island para disfrutar con sus amigos el desfile.

"Nos sentimos como en Cali, aunque estamos lejos de Colombia la tenemos en nuestro corazón, ¡Viva Colombia!" expresó alborozado Carlos Raúl Gómez.

"Estamos felices de poder compartir en medio de la diversidad de culturas que hay en Nueva York, el sentir de la colombianidad" agregó de su parte la bogotana Ana Patiño.

Los colombianos en Nueva York constituyen una de las comunidades más pujantes, prácticamente están desperdigados por toda la ciudad, pero la concentración más importante se encuentra en Queens en los vecindarios de Jackson Heights, Elmhurst y Goodside.

Según el Censo, en Nueva York residen unos 142.000 colombianos, la cifra asciende a unos 350.000 se toma en cuenta a los que residen en los estados vecinos de Nueva Jersey, Pensilvania y Connecticut , aunque la cifra que maneja el colombiano de a pie sitúa el total en unos 600.000.

Paralelamente los colombianos tienen el Festival Independencia de Colombia que oficialmente es el 20 de julio, El evento fue pospuesto para el próximo domingo 7 de agosto en el parque Flushing Meadows.

El festival fue instituido en 1984 y este año está dedicado a la ciudad de Cartagena, en homenaje al bicentenario de su independencia, dijo el director del evento Adolfo Sánchez.

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