Cada año mueren miles de enfermos de leucemia y otras enfermedades sanguíneas graves porque no se les encontraron donantes de médula ósea.

La razón: la escasez de donantes de este fluido esponjoso contenido en los huesos y donde se producen células rojas, blancas y plaquetas de sangre.

Cada día, dice CNN, 6,000 personas adicionales necesitan el transplante; de ellos, según los expertos de la Clínica Mayo, al menos 10,000 anualmente lo requieren para sobrevivir. Pero según cifras del Programa nacional de donantes de médula ósea "Se" o "Be The Match", en la actualidad, el 70% de las personas enfermas no encuentran a un donante dentro de su núcleo familiar.

Por razones de compatibilidad se requiere que el donante pertenezca al mismo grupo étnico que el enfermo, además de otros requerimientos genéticos y médicos. En consecuencia, el problema se agudiza aún más para minorías étnicas como los latinos.

"Años de estadísticas confirman que una persona de origen hispano tiene más probabilidades de hallar médula genéticamente compatible entre otra persona de origen hispano", dice en su sitio de internet Deena Alansky del grupo Centro de Recursos para Donación de Médula.

Pero a pesar de que su población en Estados Unidos ya llegó a 50 millones, el 16% del total, según cifras del Censo, la cantidad de donantes entre los hispanos es insuficiente. Su porcentaje en el total de voluntarios es de alrededor del 10%.

'Deben pensar en el prójimo'

Leonor Cofresi, una joven madre de tres hijos residente de Miami, desarrolló linfoma no-hodgkin -- cáncer en el sistema linfático -- durante su tercer embarazo. Después de ocho largos años de tratamientos de quimioterapia y un fallido trasplante utilizando las células de su propia médula, sus doctores le recomendaron apuntarse en la lista de espera para conseguir un donante compatible.

"Los hispanos no tenemos la conciencia de donar médula y son pocos los que se ofrecen a hacerlo para salvar una vida. Las personas deberían sensibilizarse y pensar más en el prójimo", manifestó Leonor en entrevista para AOL Latino.

"La gente piensa que si dona médula, le van a quitar un pedazo de hueso", dice Leonor. "¡Si supieran que solo se trata de una bolsita pequeña de sangre!".

Efectivamente, según el Instituto Nacional de Cáncer donar médula, por lo general, no representa problemas importantes para el donante, pues sólo se extrae una cantidad pequeña de médula ósea. El procedimiento lleva alrededor de una hora. La enorme mayoría de los donantes pueden volver al pleno ejercicio de sus ocupaciones al cabo de uno a siete días.

Los hermanos de Leonor - el grupo con mayores probabilidades de ser compatible - se sometieron a exámenes, pero no lo eran. Para resultar compatible, el donante idóneo debe tener, como mínimo, un ADN genéticamente compatible y ser de su mismo grupo étnico; en este caso, otro hispano. Según la Asociación Nacional de Leucemia y Linfoma, el Non-Hodgkin es es la octava causa de muerte entre mujeres hispanas y la séptima entre hombres hispanos en Estados Unidos. Leonor todavía espera.

Pero las estadísticas tristes no se detienen allí. Según cifras de la misma asociación, cada cuatro minutos una persona es diagnosticada con algún tipo de cáncer en la sangre y cada 10 alguien muere a causa de dicha enfermedad. Es decir que diariamente 148 personas sucumben a algún tipo de cáncer en la sangre. La leucemia es la principal causa de muertes entre niños y adultos jóvenes menores de 20 años, más que cualquier otro tipo de cáncer. Y los niños hispanos menores de 20 años tienen mayores probabilidades de padecer leucemia que los de otros grupos.

Para muchos pacientes la única esperanza de alargar la vida consiste en conseguir un donante genéticamente compatible, pero según reporta Se o Be The Match sólo el 66% de ellos tiene esa oportunidad.

Lynne murió en espera de recibir el trasplante, dijo Traci, su hija.

"A mi madre se le iluminaban los ojos cuando hablaba del trasplante de médula que estaba esperando. Ahora, tenemos la esperanza ni la determinación de que cada persona encuentre un donante a tiempo, y reciba ese gran regalo de vida", comentó Traci a Be The Match.

Gastos adicionales

Muchos seguros de salud no cubren el costo de buscar un donante compatible y sólo 130 hospitales en Estados Unidos realizan estos procedimientos, lo que obliga a muchas familias a gastar miles de dólares en viajes y hospedaje fuera del hogar.

Tal fue el caso de Connor, un niño de cinco años a punto de comenzar pre-escolar, que recibió dos trasplantes de médula ósea. Su madre lo cuidó todo el tiempo que estuvo en tratamiento, para lo cual tomó una ausencia médica de su trabajo, mientras el padre mantenía a la familia a flote. La entrada de la familia se redujó a la mitad, mientras que los gastos aumentaron significativamente, documenta Be The Match.

Para aliviar la carga económica relacionada con un trasplante de médula ósea y hacer planes para cubrir los gastos un asistente social del hospital puede ser un recurso valioso. Además, existen los programas del gobierno federal y las organizaciones locales de servicios que también suelen ayudar. El Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), puede proveer a los pacientes y a sus familiares con más información sobre ayuda económica.

Para Erika Pomares, Gerente de Difusión Comunitaria de la Asociación de Leucemia y Linfoma en la ciudad de Houston y encargada de los programas de concientización a la población, aunque en los últimos años los programas educativos dirigidos a concientizar a la población se han intensificado, todavía existe una gran ignorancia entre la población sobre el procedimiento de donar médula.

Por eso, agrega, lo más importante es que 'se pase la voz', que se eduque a la población a través de campañas y programas, para que entiendan en qué consiste realmente donar médula ósea.

El Registro Americano de Donantes de Médula, con sede en Louisiana, así como el ya citado Programa Nacional de Donación de Médula, tienen instrucciones para donantes potenciales y personas necesitadas de donación. Asimismo, más información se puede hallar en el sitio correspondiente del Departamento Federal de Salud y Servicios Humanos y en la Red de Información sobre Transplante de Sangre y Médula.

Maricel del Sol. Antes de unirse al equipo de escritores de AOL trabajó durante cuatro años para Edelman una de las firmas de Relaciones Públicas más grandes de Estados Unidos, escribiendo, revisando y produciendo contenidos para cuentas como: Oracle, UPS, Avaya, Merck, y Bayer.

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