El senador por Mississippi Thad Cochran y su rival apoyado por el tea party Chris McDaniel se encaminaban a una posible segunda vuelta el 24 de junio al quedar casi empatados en una elección primaria que pone de manifiesto las diferencias entre republicanos.

Resultados extraoficiales procedentes del 98% de las casillas colocadas en el estado mostraron que McDaniel tenía una ligera ventaja al recibir 49% de los sufragios en una contienda de tres participantes mientras Cochran estaba muy cerca. Para evitar una segunda ronda se necesita que un candidato gane por mayoría.

"Hemos estado en silencio demasiado tiempo. Por mucho tiempo nos quedamos inmóviles, durante mucho tiempo le hemos permitido que hagan lo que quieren con nosotros", dijo McDaniel a sus simpatizantes la noche del martes en una crítica a los poderes establecidos en Washington.

La contienda en Mississippi opacó con facilidad a las elecciones en otros siete estados, en varias de los cuales participan cuadros respaldados por la dirigencia republicana que aspiran a ganar escaños en el Senado en los comicios de fin de año para hacerse de la mayoría en esa cámara.

En Iowa, la senadora estatal Joni Ernst barrió a sus contrincantes al superar con facilidad la barrera del 35% necesaria para ganar la nominación en el acto. Enfrentará al representante demócrata Bruce Braley en la lucha por el sitio en el Senado.

En Dakota del Sur el exgobernador Mike Rounds ganó la nominación por los republicanos y rápidamente se convirtió en favorito para quedarse con el escaño senatorial que deja vacante el demócrata Tim Johnson. Rick Weiland es el abanderado demócrata en un estado tradicionalmente republicano.

En Montana, el senador demócrata John Walsh y el republicano. Steve Daines ganaron las nominaciones para la elección de noviembre en la que los republicanos creen que tienen una oportunidad de ganar.

La contienda en Mississippi enfrentó a un militante con arraigo en el Partido Republicano que ha canalizado millones de dólares a su estado contra un joven legislador estatal que recibió el apoyo de grupos del tea party groups y de la excandidata a la vicepresidencia Sarah Palin.

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Wagster Pettus informó desde Jackson, Mississippi.