Orlando Antigua cree que puede encabezar la transformación del equipo de basquetbol de South Florida, de tal suerte que coseche victorias con regularidad.

El dominicano, asistente del entrenador de Kentucky, fue presentado el martes como el noveno técnico en la historia de South Florida, una institución que milita en la American Athletic Conference.

Desde luego, no es el primer entrenador que, al ocupar el puesto, promete tiempos mejores.

Sin embargo, Antigua es uno de los mejores reclutadores de talento en el país. Esa ha sido una de las contribuciones que han puesto a Kentucky en la instancia del Final Four con cinco nuevos integrantes en la titularidad. Ahora, no percibe motivos que impidan a South Florida la conquista de campeonatos.

"Ello requerirá trabajo", dijo Antigua durante una conferencia de prensa en el Sun Dome's Arena Club. "No le temo al trabajo".

El pupilo de John Calipari se hará cargo de un equipo que ha llegado al torneo de la NCAA sólo una vez en los últimos 22 años.

Su antecesor Stan Heath llegó a South Florida con buenos antecedentes, al lograr que varios equipos alcanzaran su potencial máximo. Sin embargo, los Bulls tuvieron una foja de 97-130 en siete temporadas bajo su mando. El mal desempeño desembocó en la destitución de Heath.

Antigua, quien firmó un contrato por cinco años y 4,75 millones de dólares más incentivos, quiere implementar un ritmo acelerado de juego, similar al que Calipari ha logrado en Kentucky y antes en Memphis. El entrenador de 41 años promete ser también competitivo a la hora de reclutar, aunque no prometió el tipo de talento que ha ayudado a que Kentucky arribe al Final Four en tres de los últimos cuatro años.

"Encabezaremos un programa enfocado en un campeonato", dijo Antigua, quien añadió que Calipari lo instó a buscar la oportunidad cuando South Florida se le acercó.

La contratación se anunció menos de una semana después de que los Bulls habían llegado a un principio de acuerdo con Steve Masiello, procedente de Manhattan. El pacto no se concretó porque Masiello carece de título universitario, uno de los requisitos para el cargo en South Florida.

Antigua, entrenador de la selección dominicana, jugó en Pittsburgh de 1991 a 1995 y fue después colaborador del entrenador Jamie Dixon con los Panthers. Pasó un año en Memphis, con Calipari, antes de marcharse junto con su jefe a Kentucky.