El volante Edwin Cardona, luego de mucho insistir, convirtió el gol del luchado triunfo 1-0 de Atlético Nacional ante Newell's Old Boys de Argentina el jueves, en su debut en el Grupo 6 de la Copa Libertadores.

Cardona quebró la igualdad a los 81 minutos con un disparo a ras de piso desde fuera del área.

Gremio de Brasil, fuera de casa, doblegó también por 1-0 a Nacional de Uruguay en el primer duelo del grupo. El equipo brasileño comparte la punta con el colombiano, con tres puntos e idéntico balance goleador. Los dos perdedores quedaron en el fondo, tras la primera fecha.

Atlético Nacional jugará con el local Gremio el 25 de febrero y Newell's recibirá a Nacional dos días más tarde.

"Tuvimos un debut soñado, manejamos el partido y merecimos los puntos", dijo Cardona.

Con mucho toque, el campeón de Colombia controló las acciones desde el comienzo y buscó sorprender con el goleador Juan Pablo Ángel pero la zaga visitante estuvo segura.

Cardona, mediante un disparo de media distancia que terminó contra el horizontal del arco de Newell's, creó la primera situación de peligro a los 20 minutos.

Alejandro Bernal y Orlando Berrio tocaron la pelota en el área y los defensores de Newell's pasaron trabajos para neutralizarlos a los 27 minutos.

El atacante francés David Trezeguet fue controlado por los defensores de Nacional y lo relevó Fabián Muñoz a los 65 minutos.

Newell's logró sacudirse el dominio y Maxi Rodríguez conectó disparos de riesgo a los 38 y 42 minutos mientras Cardona, de contragolpe, llegó al área de la visita y el defensor Víctor López estuvo a punto de anotar en contra poco antes del cierre de la etapa inicial.

El ritmo subió en la segunda parte y Rodríguez venció al arquero de Nacional Luis Enrique Martínez a los 57 minutos, aunque el árbitro invalidó la acción al señalar un fuera de juego. El propio Rodríguez botó una magnífica ocasión a los 70 tras ser habilitado por Muñoz.

Cardona elevó el balón frente a la valla de Newell's dos minutos después y desperdició una posibilidad de convertir a los 75 pero al final logró el tanto del angustioso éxito local.

El partido se disputó en el estadio Atanasio Girardot ante unos de 35.000 hinchas.