El The Strongest boliviano viajó hoy a Curitiba con seis bajas para su debut en la Copa Libertadores este jueves frente al Atlético Paranaense, del entrenador español Miguel Ángel Portugal, un viejo conocido de los 'atigrados'.

Los 'tigres' de La Paz sentirán las bajas del arquero Daniel Vaca, el defensa Abraham Cabrera y los centrocampistas Diego Bejarano y Walter Veizaga, todos sancionados con dos partidos por un incidente ocurrido en la pasada Copa Sudamericana.

Además, estarán ausentes por lesiones Jair Torrico y Alejandro Chumacero, que retornó recientemente al fútbol boliviano tras haber sido relegado en la plantilla del Sport Recife brasileño en la anterior temporada.

El técnico del The Strongest, Eduardo Villegas, viajó con dieciocho jugadores con los que viajó esta mañana a Curitiba para el partido de la primera jornada del grupo 1, que completan el Vélez Sarsfield argentino y el Universitario peruano.

Se conjetura que Villegas pondrá en el once titular al portero argentino Andrés Jemio, al paraguayo Ernesto Cristaldo, al brasileño Lopes y al boliviano Nelvin Soliz, éste ultimo recuperado de una lesión.

El equipo será capitaneado por el paraguayo-boliviano Pablo 'Pájaro' Escobar y las opciones de gol recaerán en el panameño Boris Alfaro, que comparte actualmente el título de máximo artillero del torneo local con el uruguayo William Ferreira, del Bolívar.

Para los 'atigrados', el técnico español Portugal no es un desconocido pues disputó tres torneos en la Liga boliviana al mando del Bolívar, el rival tradicional del The Strongest.

Conscientes de que será "un partido complicado" en cancha ajena, los dirigidos por Villegas no pierden la ilusión de lograr un buen resultado ante el Paranaense, dijo a los medios locales antes de viajar el defensor brasileño Jeferson Lopes.

"El brasileño tiene potencia y va a querer ganar porque está en su casa, pero nosotros también podemos, sabemos que tenemos un equipo bueno", afirmó Lopes.

La probable alineación que presentará Villegas en Brasil es la siguiente: Andrés Jemio; Enrique Parada, Jeferson Lopes, Marcos Barrera, Ernesto Cristaldo; Nelvin Soliz, Víctor Hugo Melgar, Raúl Castro, Gabriel Ríos, Pablo Escobar; Boris Alfaro.