Los equipos rivales se empiezan a dar cuenta que pueden hacer muy poco para frenar a Kevin Durant.

Durant terminó con 36 puntos para contrarrestar los 37 de Tony Parker, la mayor cantidad de unidades del francés en la campaña, y Oklahoma City logró una difícil victoria el miércoles por 111-105 sobre los Spurs de San Antonio, el tercer triunfo del Thunder de la temporada sobre los actuales campeones de la Conferencia del Oeste.

Durant promedia 38,1 puntos en sus últimos 11 encuentros para ayudar al Thunder a apoderarse de la cima de la conferencia con una racha de cinco victorias consecutivas y una foja de 8-3.

"Kevin hizo lo suyo en la recta final, fue notable", dijo el entrenador de San Antonio, Gregg Popovich.

Reggie Jackson dio a Durant toda la ayuda que necesitaba, igualando su mejor actuación ofensiva de la temporada con 27 puntos mientras aportaba ocho asistencias.

Durant y Jackson se combinaron para 22 puntos al acertar nueve de 15 tiros de campo en un cuarto periodo en que Oklahoma City (33-10) sumó 35 unidades.

Jackson anotó 11 puntos consecutivos al inicio del último cuarto, venciendo a Parker para dar al Thunder una ventaja de 94-89 a ocho minutos del final.

Jackson promedia 13,2 tantos por juego, pero 23,7 unidades contra los Spurs en la presente campaña.

Durant saltó repetidamente de emoción luego de su segundo triple del cuarto que puso a Oklahoma City 108-98 arriba en la pizarra con un minuto de juego.

"Durant realizó algunos disparos difíciles, anotó varios triples cerca del final y simplemente se nos escapó", dijo Tim Duncan. "No sé cómo explicarlo de otra manera".

Duncan y Boris Diaw anotaron 14 puntos cada uno, Marco Belinelli aportó 13 y el argentino Emanuel Ginóbili 10. Duncan agregó 13 rebotes, pero San Antonio (32-10) batalló para recuperarse de la pérdida de su mejor defensivo, Kawhi Leonard.

Durant acertó 12 de 22 tiros de campo, pero tuvo problemas ofensivos ante la férrea defensa de Leonard, que abandonó el juego tras sufrir una fractura de mano derecha. El equipo desconoce la gravedad de su lesión, pero se espera que por una fractura similar Danny Green se ausente un mes de las canchas.

"Es difícil, estamos cayendo como moscas", dijo Duncan. "Perder a Kawhi fue duro, especialmente en un juego como el de esta noche".

Durant anotó 24 puntos tras la salida de Leonard con tres minutos restantes de la primera mitad del partido.

Con Leonard fuera, los Spurs intentaron frenar a Durant usando una rotación con Belinelli, Ginóbili y el ex compañero de Durant en el básquetbol universitario estadounidense con los Longhorns de Texas, Cory Joseph. San Antonio incluso usó infructuosamente una defensiva de zona en cierto momento contra Durant.

En el resto de la jornada, Atlanta superó 112-109 a Orlando, Boston 113-111 a Washington en tiempo extra, Chicago 98-87 a Cleveland, Charlotte 95-91 a L.A. Clippers, Toronto 93-85 a Dallas, Filadelfia 110-106 a Nueva York, Houston 119-98 a Sacramento, Milwaukee 104-101 a Detroit, y Phoenix 124-100 a Indiana.